Mort de Michael Nesmith, membre des Monkees, groupe de rock américain à succès des années 1960

Publié le 11 Décembre 2021

Le groupe californien est considéré comme le premier boys band de l’histoire, monté de toutes pièces pour une émission de télévision, en pleine Beatlemania.

Michael Nesmith, le 5 novembre 2021, à Rosemont (Illinois). ROB GRABOWSKI / ROB GRABOWSKI/INVISION/AP

Michael Nesmith, le 5 novembre 2021, à Rosemont (Illinois). ROB GRABOWSKI / ROB GRABOWSKI/INVISION/AP

Le musicien et compositeur américain Michael Nesmith, membre du groupe de rock The Monkees, est mort, vendredi 10 décembre, à l’âge de 78 ans, a annoncé son entourage. L’artiste, qui jouait principalement de la guitare et qui chantait, est mort de causes naturelles à son domicile en Californie, selon des médias locaux citant sa famille.

« C’est avec une grande tristesse que j’apprends le décès de Michael Nesmith. Nous avons pendant trente ans partagé de nombreux voyages et projets ensemble, qui ont culminé avec la tournée d’adieu des Monkees achevée il y a seulement quelques semaines », a écrit sur Twitter le manager des Monkees, Andrew Sandoval.

Les Monkees incarnaient dans une émission télévisée, diffusée de 1966 à 1968, quatre hommes cherchant à devenir des rockeurs à Los Angeles. En pleine folie des Beatles, leur ressemblance musicale et physique avec le groupe britannique, coupes de cheveux comprises, était tout sauf fortuite.

De gauche à droite, les quatre membres du groupe The Monkees (Michael Nesmith, Davy Jones, Peter Tork et Micky Dolenz), le 4 juin 1967, à Los Angeles, après leur récompense aux Emmy Awards pour la meilleure série de télévision. AP

De gauche à droite, les quatre membres du groupe The Monkees (Michael Nesmith, Davy Jones, Peter Tork et Micky Dolenz), le 4 juin 1967, à Los Angeles, après leur récompense aux Emmy Awards pour la meilleure série de télévision. AP

Renouveau dans les années 1980

Aux Etats-Unis, ils avaient même dépassé les Beatles en matière de ventes durant un temps : leurs deux premiers disques, The Monkees et More of the Monkees, s’étaient classés coup sur coup en tête du palmarès des albums, restant numéro un durant trente et une semaines d’affilée en 1966 et 1967. Parmi leurs plus grands tubes figurent Last Train to Clarksville, Daydream Believer et I’m a Believer, écrite par Neil Diamond.

Après ses succès télévisés, le groupe avait poursuivi sa carrière en dehors du petit écran et créé sa propre musique, avec un renouveau dans les années 1980. Michael Nesmith avait refusé de s’associer à ses anciens acolytes pour cette tournée de retour mais les avait retrouvés en 1996 pour un nouvel album, Justus.

« J’ai le cœur brisé », a réagi sur Twitter Micky Dolenz, seul survivant du groupe original. Davy Jones, le principal chanteur du groupe, est mort en 2012, et le bassiste Peter Tork en 2019.

Rédigé par Le Monde avec AFP

Publié dans #Articles de presse

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