Bunny Wailer, le pionnier du reggae et fondateur des Wailers, est décédé à 73 ans

Publié le 2 Mars 2021

DISPARITION - Il était l'une des légendes du reggae. Neville Livingston, de son vrai nom, s'est éteint dans un hôpital de sa Jamaïque natale. Les raisons de sa mort ne sont pas encore connues.

Bunny Wailer, le pionnier du reggae et fondateur des Wailers, est décédé à 73 ans

Le chanteur et percussionniste jamaïcain Bunny Wailer, légende du reggae, est décédé mardi à 73 ans au Andrew's Memorial Hospital de Kingston, en Jamaïque. C'est la ministre jamaïcaine de la Culture, Olivia Grange, en personne qui a annoncé la nouvelle.

Elle n'a pas précisé la cause du décès de Neville Livingston, de son vrai nom, membre fondateur du groupe The Wailers avec Bob Marley et Peter Tosh, qui ont fait du reggae un phénomène mondial. Le musicien avait été victime d'un premier accident vasculaire cérébral en 2018, puis d'un second en juillet 2020. Il était le dernier survivant du trio historique.

Né en 1947 à Nine Mile, au nord de la Jamaïque, Bunny Wailer y a rencontré, dès l'enfance, Bob Marley, avec lequel il s'est lié d'amitié. Plus tard, son père deviendra la compagne de la mère de Bob Marley. Ils déménageront à Trench Town, quartier de Kingston, où ils seront influencés par leur rencontre avec Joe Higgs, considéré par beaucoup comme le «père du reggae», qui les encouragera à former un premier trio avec Peter Tosh.

Des classiques et trois Grammy

Le groupe changera de nom plusieurs fois, avant de sortir son premier album en 1965, The Wailing Wailers. Il marque l'émergence d'un son, au rythme diabolique, marqué par la musique américaine, notamment le Rythmn&Blues, mais aussi par la culture jamaïcaine. Personnage charismatique, portant toujours barbe et chapeau, adepte des principes du mouvement religieux rastafariste, Bunny Wailer joue un rôle déterminant dans l'élaboration de cette identité musicale. Les Wailers publieront plusieurs autres albums avant d'entamer leur collaboration avec le producteur Chris Blackwell.

Le fondateur du label Island Records fera sensiblement évoluer le son du groupe, pour lui donner une sonorité plus électrique de nature à plaire, selon lui, à un public plus international. Bunny Wailer sera des albums Catch a Fire et Burnin', qui transformeront le reggae en mouvement musical majeur. Mais il quittera ensuite le groupe, de même que Peter Tosh, lassé d'un rôle de faire-valoir de Bob Marley dans lequel il se sentait enfermé.

Il lancera alors sa carrière solo avec l'album Blackheart Man, considéré aujourd'hui comme un classique du genre. Il amorce une carrière riche, auréolée par trois Grammy Awards - en 1991 (pour Time Will Tell: A Tribute to Bob Marley), 1995 (pour Crucial! Roots Classics) et en 1997 pour Hall of Fame: A Tribute to Bob Marley's 50th Anniversary. Décoré de l'Ordre du Mérite par le gouvernement jamaïcain en 2017, il était une véritable icône dans son pays natal.

Rédigé par Le Figaro et AFP agence

Publié dans #Articles de presse

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