1953-1958 : quand Presley devint Elvis

Publié le 27 Juin 2020

Dans les Etats-Unis des années 50 qui découvrent la consommation de masse, les disques vinyles ou la télévision, ce blanc-bec du Tennessee à la houppette gominée et au jeu de jambes frénétique incarne la nouvelle vague du rock’n’roll, et une forme de fusion des héritages blancs et noirs.

Elvis en 1955• Crédits : Michael Ochs Archives - Getty

Elvis en 1955• Crédits : Michael Ochs Archives - Getty

L'histoire commence un samedi de juillet 1953 à Memphis, Tennessee. Un jeune type sortant de l'usine pousse la porte d'un studio d'enregistrement et y grave, seul à la guitare et contre 4 dollars, deux chansons sur un 78 tours. Le disque en question sera ensuite égaré, et oublié pendant 35 ans. C'est qu'à travers cette première tentative, le jeune Elvis Presley, 19 ans, ne convainc pas immédiatement le responsable du studio, également patron du label Sun Records, Sam Phillips

C’est là où l’histoire est intéressante : il n’y a pas d’évidences dans les premiers pas de celui qui quelques mois plus tard, chavirera l'Amérique. Il n’y a que des hasards, des rencontres, et une bonne dose de chance.

Elvis Presley : A boy from Tupelo• Crédits : RCA music

Elvis Presley : A boy from Tupelo• Crédits : RCA music

Les rencontres, après celle de Phillips - qui finira par publier ses premiers singles dans la foulée de That’s all right Mama - ce sont celle de Bob Neal, son premier vrai manager qui le fera tourner, lui et son groupe, dès 1955 puis, à la fin de cette même année, celle de l'étrange et inquiétant Colonel Parker, qui s'emparera d'Elvis pour en faire, en un an à un peine, une star richissime et adulée, présente sur tous les fronts (disques, tournages de films, prestations télévisées) et la nouvelle icône d'une jeunesse qu'il affole par son charme, son charisme, son style vestimentaire tapageur et sa sensualité loin des canons de l'époque. 

Quant à la chance requise dans cette histoire, elle était intervenue dès le premier souffle, permettant au futur enfant prodige de survivre à sa naissance... 

1ère diffusion le 22/06/2019

Programmation musicale et archives

* Elvis Presley, Johnny Cash, Carl Perkins et Jerry Lee Lewis

Rédigé par France Culture par Amaury Chardeau

Publié dans #Articles de presse

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