Robert Pete Williams

Publié le 29 Juin 2019

Robert Pete Williams, né à Zachary, Louisiane, le 14 mars 1914, décédé à Rosedale, Louisiane, le 31 décembre 1980 était un chanteur et guitariste de blues américain. 

Robert Pete Williams
Carrière

Il naît à Zachary (près de Baton Rouge) dans une famille de métayers. Il ne quittera guère la région de Baton Rouge durant toute sa vie. Il a été découvert alors qu'il séjournait à la prison d'Angola par les musicologues, le Dr Harry Oster et Richard Allen. Il était condamné à mort pour le meurtre d'un homme dans un club en 1956, il plaidait la légitime défense. Oster et Allen enregistrèrent de nombreux morceaux sur sa vie en prison et demandèrent sa grâce. Il l'obtinrent en partie en 1959 où il fut libéré, et il put revenir en Louisiane en 1964. Entre-temps, le bouche à oreille avait fait sa renommée et il a joué dans son premier concert hors de Louisiane au Festival de folk de Newport. 

Il fit une tournée à travers les États-Unis, et joua plusieurs fois en compagnie de Mississippi Fred McDowell. Il a continué à jouer jusqu'à la fin des années 1970 : Par exemple en Europe lors des American Folk Blues Festivals de 1966 et 1972) et également en France en 1979 où il partage avec Dick Annegarn une scène ainsi que l'album Ferraillages. Mais sa santé commença à se dégrader. Il meurt à Rosedale le 31 décembre 1980 à l'âge de 66 ans. 

Sa musique

La caractéristique de sa musique consiste en des accords et des structures inhabituels pour le blues. Ses chansons parlent souvent des séjours qu'il a fait en prison. Sa chanson « I've Grown So Ugly » a été reprise entre autres par Captain Beefheart (en 1967) et par The Black Keys (en 2004). 

Discographie
  • Angola Prisoner's Blues (Louisiana Folklore Society LFS A-3, Collector JGN 1003, reissued Arhoolie 2011) , recorded 1959, includes five tracks by Williams
  • Those Prison Blues (Folk-Lyric FL-109), recorded 1959 - reissued in 1971 (Arhoolie 2015) with altered track listing
  • Free Again (Bluesville BVLP 1026), recorded 1961
  • Louisiana Blues (Takoma b-1011), recorded 1966
  • Robert Pete Williams (Ahura Mazda AMS 2002), recorded 1970
  • When I Lay My Burden Down (Southland SLP-4), recorded 1971
  • Sugar Farm Blues (Blues Beacon 1932), recorded 1972
  • Robert Pete Williams with Big Joe Williams (Storyville SLP 225), recorded 1972, includes three tracks with Big Joe Williams on kazoo
  • Legacy of the Blues Vol. 9 (Sonet 649), 1973
  • Santa Fe Blues (Paris Album DISCODIS), 1979
  • Poor Bob's Blues (Arhoolie 2004 ARHCD 511), recorded 1959-1980, Folk-Lyric label

Rédigé par Mémoires de Guerre

Publié dans #Musicien

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