Robert Nighthawk

Publié le 18 Juin 2019

Robert Lee McCollum, né le 30 novembre 1909 à Helena dans l'Arkansas et mort le 5 novembre 1967 dans sa ville natale), connu sous les noms de Robert Lee McCoy, Peetie's boy et Robert Nighthawk, est un chanteur, guitariste et harmoniciste de blues américain. 

Robert Nighthawk
Robert Lee McCoy

Il nait à Helena (Arkansas). Il quitte la ferme d'Helena pour voyager à travers le Mississippi. Il se fixe à Saint Louis au milieu des années 1930 et prend le nom de sa mère, pour se faire appeler Robert Lee McCoy. Il fréquente les bluesmen locaux, comme Big Joe Williams, Henry Townsend et John Lee "Sonny Boy" Williamson. Il se retrouvent par deux fois en 1937 dans un studio d'Aurora (Illinois), où il gravera ses premiers disques personnels chez Victor (ainsi que Sonny Boy) dont Prowling Night-Hawk le 5 mai. C'est de ce titre qu'il tirera le pseudonyme sous lequel il est connu.

Ces sessions démarre la carrière de ses partenaires, mais lui continue sa vie errante et accompagne de nombreux bluesmen pour Victor/Bluebird et Decca. Il enregistrera aussi des disques personnels sous différents pseudonymes. On l'entend également sur différentes radios locales. Un beau jour, le guitariste Robert McCoy disparaît...

Robert Nighthawk

Quelques années plus tard apparaît un étonnant guitariste slide, Robert Nighthawk. Il commence à enregistrer pour Aristocrat et Chess Records entre 1948 et 1950. Sa voix s'est encore assombrie, et il a un jeu de slide coulé et envoûtant, entre Tampa Red et Muddy Waters. Néanmoins les frères Chess préfèrent pousser la carrière de Muddy Waters, qui a une présence scénique supérieure.

Robert se produira aléatoirement dans la banlieue de Chicago. On le retrouve quelques années plus tard en 1963 à faire la manche dans le quartier de Maxwell Street de Chicago. On l'enregistrera en live ; il participe à quelques séances d'enregistrement. Il quitte Chicago pour sa ville natale où on le retrouve pour une courte période dans la fameuse émission King Biscuit Time de la station de radio KFFA d'Helena après la mort de Sonny Boy Williamson. Il meurt d'un arrêt cardiaque, chez lui à Helena en 1967. 

Enregistrements
  • Bricks in My Pillow, 1977, Delmark reissue of 1951 and 1952 United recordings
  • Robert Nighthawk: Prowling with the Nighthawk (Document), 26 sides recorded for Bluebird, Decca, Aristocrat, and United from 1937 to 1952, including "My Sweet Lovin' Woman" (which he wrote under his given name, Robert McCollum)
  • Ramblin' Bob (Saga), 24 tracks recorded for Victor, Decca, Chess, and United from 1937 to 1952
  • Live on Maxwell Street (1964), as Robert Nighthawk and his Flames of Rhythm (reissued by Rounder Records, 1980, 1991; some versions include an extended interview with Nighthawk)
  • Robert Nighthawk: Sweet Black Angel (1948)
  • The Aristocrat of the Blues, MCA/Chess CHD2-9387

Rédigé par Rolling Stones Stories

Publié dans #Musicien

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