PJ Harvey

Publié le 23 Juin 2019

Polly Jean Harvey, plus connue sous le nom de PJ Harvey, est une chanteuse, auteure-compositrice britannique de rock alternatif, née le 9 octobre 1969 à Bridport (dans le comté de Dorset, au Royaume-Uni). Elle a formé en 1991 le trio PJ Harvey avec Rob Ellis et Steve Vaughan. Leurs deux premiers albums Dry et Rid of Me sont régulièrement cités parmi les meilleurs disques du début des années 1990 mais c'est en 1995 avec son premier album solo To Bring You My Love qu'elle obtient son premier succès international. PJ Harvey est la seule artiste à avoir reçu à deux reprises un Mercury Prize, la première fois pour Stories from the City, Stories from the Sea publié en 2000, puis une deuxième fois pour Let England Shake sorti en 2011. 

PJ Harvey
Carrière

Dans son adolescence, Polly Jean Harvey suit des cours de sculpture au Yeovil Art College. Elle y étudie aussi le saxophone pendant environ huit ans et en joue dans ses premiers groupes, Bologna et Automatic Dlamini. PJ Harvey commence sa carrière en 1988, lorsqu'elle rejoint le groupe Automatic Dlamini en tant que chanteuse, guitariste et saxophoniste. Le leader du groupe, John Parish, deviendra par la suite son principal collaborateur sur le long terme. En 1991, elle forme le trio PJ Harvey avec elle à la guitare et au chant, Rob Ellis à la batterie et aux chœurs et Ian Oliver à la basse. Steve Vaughan remplace peu de temps après Oliver qui quitte le trio pour rejoindre Automatic Dlamini. Leur premier titre, Dress, est publié à l'automne 1991 sur le label indépendant Too Pure. Le second titre, Sheela-Na-Gig, sort en février 1992, suivi d'un premier album encensé par la critique, Dry, en mars. Kurt Cobain, le chanteur du groupe Nirvana, inclut à la même époque Dry dans la liste de ses cinquante albums préférés.

En 1993, l'album Rid of Me, sort sur le label Island Records. Le magazine américain Rolling Stone écrit dans sa chronique : le disque « enregistré avec Steve Albini, est chargé d'érotisme agressif et de furie rock. On passe du blues au gothique et du gothique au grunge, souvent à l'intérieur d'une même chanson. ». Le groupe part ensuite en tournée et à l'issue de celle-ci, PJ Harvey décide de dissoudre le trio originel pour travailler en solo ou avec d'autres musiciens. L'album solo 4-Track Demos, composé en partie des démos sur 4 pistes de Rid of Me et de quelques titres originaux, sort à l'automne 1993. To Bring You My Love marque un changement d'époque en 1995 avec le producteur Flood et l'incorporation de cordes, d'orgues et de synthétiseurs. Rolling Stone présente l'album comme « une exceptionnelle version gothique du grunge. Les murmures de PJ Harvey sont encore plus inquiétants que ses cris sur les morbides Down by the Water et Working for the man. ». Le disque est élu album de l'année par les magazines Rolling Stone et The Village Voice. To Bring You My Love se vend à un million d'exemplaires dans le monde.

En 1996, la chanteuse sort un album en collaboration avec John Parish, Dance Hall at Louse Point, pour lequel les textes de PJ Harvey sont développés à partir de la musique de Parish. En 1997, elle est conviée, comme plusieurs autres artistes des scènes rock et country, à participer à la rétrospective consacrée à Kurt Weill à l'occasion de September Songs : The Music of Kurt Weill, pour laquelle elle enregistre une reprise de The Ballad of the soldier’s Wife. Après la sortie de Is This Desire?, un album plus expérimental et électronique, diversement accueilli par la critique mais qu'elle considérera elle-même comme ce qu'elle a fait de mieux, PJ Harvey décide d'enregistrer un album pop, Stories from the City, Stories from the Sea, composé entre le comté du Dorset et New York. Cet album connaît un grand succès et reçoit le prestigieux Mercury Music Prize. Après une courte pause pendant laquelle elle se consacre notamment aux albums de Mark Lanegan et Marianne Faithfull en compagnie de Nick Cave, elle sort un nouvel album plus minimaliste, Uh Huh Her (2004), sur lequel elle assure tous les rôles d'écriture, d'enregistrement et de production, et joue de tous les instruments.

Avec l'album White Chalk publié en 2007, PJ Harvey évolue pour Rolling Stone vers « une veine gothique, avec une musique plus calme et lancinante jouée au piano ». Si White Chalk a été salué par la critique, l'album suivant - A Woman a Man Walked By, fruit d'une nouvelle collaboration avec John Parish, est plus déroutant, et reçoit un accueil plus mitigé. En 2011, elle sort Let England Shake, un disque de folk rock inspiré par la lecture de lettres de soldats datant de la Première Guerre mondiale. Let England Shake reçoit un succès critique considérable : la chanteuse est une nouvelle fois récompensée par un Mercury Music Prize, dix ans après en avoir déjà reçu un pour l'album Stories from the City, Stories from the Sea. Entre 2012 et 2014, Harvey effectue plusieurs voyages dans des zones en guerre au Kosovo et en Afghanistan, puis à Washington dans des quartiers défavorisés en pleine gentrification où elle prend des notes telle une journaliste. À partir de ses notes, elle écrit plusieurs textes de chansons puis enregistre à Londres au Somerset House lors de sessions ouvertes au public. En 2016, elle publie The Hope Six Demolition Project, parallèlement à un livre de poèmes et de photos The Hollow of the Hand, conçu avec le photographe et reporter Seamus Murphy. Lors de sa sortie, The Hope Six Demolition Project se hisse à la première place du classement des ventes d'albums en Grande-Bretagne.

Prix

Outre de nombreuses distinctions accordées par l'hebdomadaire musical anglais NME, Harvey a, en juin 2013, été nommée membre de l'ordre de l'Empire britannique (MBE), pour services rendus à la musique.

Cinéma

En dehors de sa carrière musicale, Polly Jean Harvey endosse le rôle de Marie-Madeleine dans le film The Book of Life de Hal Hartley puis joue dans le film A Bunny Girl's Tale de Sarah Miles. 

Discographie
Albums studio
1992 : Dry (Too Pure)
  • Oh My Lover : 3:57
  • O Stella : 2:36
  • Dress : 3:16
  • Victory : 3:16
  • Happy and Bleeding : 4:50
  • Sheela-Na-Gig : 3:11
  • Hair : 3:45
  • Joe : 2:33
  • Plants and Rags : 4:07
  • Fountain : 3:52
  • 1Water : 4:32
1993 : Rid of Me (Island Records)
  • Rid of Me : 4:27
  • Missed : 4:24
  • Legs : 3:39
  • Rub 'Til It Bleeds : 5:03
  • Hook : 3:55
  • Man-Size Sextet : 2:15
  • Highway '61 Revisited : 2:57
  • 50ft Queenie : 2:23
  • Yuri-G : 3:28
  • Man-Size : 3:15
  • 1Dry : 3:23
  • 1Me-Jane : 2:42
  • 1Snake : 1:35
  • 1Ecstasy : 4:26
1995 : To Bring You My Love (Island Records)
  • To Bring You My Love : 5:32
  • Meet Ze Monsta : 3:29
  • Working for the Man : 4:45
  • C'Mon Billy : 2:47
  • Teclo : 4:57
  • Long Snake Moan : 2:15
  • Down by the Water : 3:14
  • I Think I'm A Mother : 4:00
  • Send His Love To Me : 4:20
  • The Dancer : 4:06
1996 : Dance Hall at Louse Point (avec John Parish) (Island Records)
  • Girl : 1:29
  • Rope Bridge Crossing : 5:10
  • City of No Sun : 2:14
  • That Was My Veil : 3:01
  • Urn With Dead Flowers in a Drained Pool : 3:03
  • Civil War Correspondent : 4:23
  • Taut : 3:15
  • Un Cercle Autour du Soleil : 5:07
  • Heela : 3:19
  • Is That All There Is? : 5:11
  • 1Dance Hall at Louse Point : 2:10
  • 1Lost Fun Zone : 1:27

1998 : Is This Desire? (Island Records)

  • Angelene : 3:34
  • The Sky Lit Up : 1:52
  • The Wind : 4:01
  • My Beautiful Leah : 1:59
  • A Perfect Day Elise : 3:06
  • Catherine : 4:05
  • Electric Light : 3:04
  • The Garden : 4:12
  • Joy : 3:40
  • The River : 4:52
  • 1No Girl So Sweet : 2:45
  • 1Is This Desire? : 3:25
2000 : Stories from the City, Stories from the Sea (Universal Island Records)
  • Big Exit : 3:51
  • Good Fortune : 3:20
  • A Place Called Home : 3:42
  • One Line : 3:14
  • Beautiful Feeling : 4:00
  • The Whores Hustle And The Hustlers Whore : 4:00
  • This Mess We're In (en duo avec Thom Yorke) : 3:57
  • You Said Something : 3:19
  • Kamikaze : 2:24
  • This Is Love : 3:48
  • 1Horses In My Dream : 5:37
  • 1We Float : 6:07
2004 : Uh Huh Her (Universal Island Records)
  • The Life and Death of Mr. Badmouth : 4:53
  • Shame : 2:33
  • Who the Fuck? : 2:09
  • Pocket Knife : 3:44
  • The Letter : 3:22
  • The Slow Drug : 3:25
  • No Child of Mine : 1:08
  • Cat on the Wall : 3:03
  • You Come Through : 2:48
  • It's You : 4:13
  • 1The End : 1:23
  • 1The Desperate Kingdom of Love : 2:44
  • 1Untitled (Seagulls) : 1:11
  • 1The Darker Days of Me & Him : 4:34
2007 : White Chalk (Universal Island)
  • The Devil : 2:56
  • Dear Darkness : 3:09
  • Grow Grow Grow : 3:21
  • When Under Ether : 2:22
  • White Chalk : 3:06
  • Broken Harp : 1:57
  • Silence : 3:05
  • To Talk to You : 4:00
  • The Piano : 2:36
  • Before Departure : 3:45
  • 1The Mountain : 3:10
2009 : A Woman A Man Walked By (avec John Parish) (Island Records)
  • Black Hearted Love : 4:40
  • Sixteen, Fifteen, Fourteen : 3:35
  • Leaving California : 3:56
  • The Chair : 2:29
  • April : 4:41
  • A Woman a Man Walked By/The Crow Knows Where All the Little Children Go : 4:47
  • The Soldier : 3:55
  • Pig Will Not : 3:50
  • Passionless, Pointless : 4:19
  • Cracks in the Canvas : 1:54
2011 : Let England Shake (Island Records)
  • Let England Shake : 3:09
  • The Last Living Rose : 2:20
  • The Glorious Land : 3:34
  • The Words That Maketh Murder : 3:45
  • All and Everyone : 5:39
  • On Battleship Hill : 4:07
  • England : 3:09
  • In the Dark Places : 2:58
  • Bitter Branches : 2:29
  • Hanging in the Wire : 2:42
  • 1Written on the Forehead : 3:40
  • 1The Colour of the Earth : 2:32
2016 : The Hope Six Demolition Project (Island Records)
  • The Community of Hope : 2:23
  • The Ministry of Defence : 4:11
  • A Line in the Sand : 3:33
  • Chain of Keys : 3:09
  • River Anacostia : 4:56
  • Near the Memorials to Vietnam and Lincoln : 2:59
  • The Orange Monkey : 2:47
  • Medicinals : 2:19
  • The Ministry of Social Affairs : 4:10
  • The Wheel : 5:37
  • 1Dollar, Dollar : 5:37
Autres albums
  • Dryer/Demonstration (Too Pure, 1992)
  • 4-Track Demos (Island Records, 1993)
  • Strychnine Ballroom: Live at Louse Point (avec John Parish) Album bootleg, 1996
  • The Peel Sessions 1991-2004 (Universal Island, 2006)
Singles
  • Dress (Too Pure, 1992)
  • Sheela-Na-Gig (Too Pure, 1992)
  • Dry (Island Records, 1993)
  • 88 Lines About 1 Woman (Island Records, 1993)
  • 50Ft Queenie (Island Records, 1993)
  • Man-Size (Island Records, 1993)
  • Down by the Water (Island Records, 1995)
  • C'Mon Billy (Island Records, 1995)
  • Send His Love To Me (Island Records, 1995)
  • Long Snake Moan (Island Records, 1995)
  • That Was My Veil (Island Records, 1996)
  • Heela (Island Records, 1997)
  • A Perfect Day Elise (Island Records, 1998)
  • The Wind (2 CD) (Island Records, 1999)
  • Good Fortune (Island Records, 2000)
  • A Place Called Home (Island Records, 2001)
  • This Is Love/You Said Something (Island Records, 2001)
  • The Letter (Island Records, 2004)
  • You Come Through (Island Records, 2004)
  • When Under Ether (Island Records, 2007)
  • The Piano (Island Records, 2007)
  • The Devil (Island Records, 2008)
  • Black Hearted Love (Island Records, 2009)
  • Guilty (été 2016) [titre inédit disponible uniquement sur les plateformes de téléchargement officielles]
Collaborations
  • Avec Marianne Faithfull sur l'album Before The Poison (2004)
  • Avec Mark Lanegan pour deux chansons sur l'album Bubblegum (2004)
  • Avec Josh Homme sur l'album Desert Sessions vol. 9 & 10 (2003)
  • Avec Gordon Gano du groupe américain Violent Femmes sur l'album Hitting the Ground (2002)
  • Avec le groupe Sparklehorse sur l'album It's a Wonderful Life (2001)
  • Avec Pascal Comelade sur l'album L’Argot du bruit (1998) et le mini-CD Swing Slang Song (1999)
  • Avec le chanteur Tricky sur l'album Angel with Dirty Faces (1998)
  • Sur l'album de reprises de Kurt Weil September songs (1997)
  • Avec le groupe Nick Cave and the Bad Seeds sur l'album Murder Ballads (1996)
  • Avec Spleen, le groupe de Rob Ellis, ancien batteur de PJ Harvey (1996)
  • Avec le groupe Moonshake sur l'album The Sound Your Eyes Can Follow (1994)

Rédigé par Rolling Stones Stories

Publié dans #Musicienne

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