On the Beach

Publié le 16 Juillet 1974

On the Beach, paru le 16 juillet 1974 chez Reprise, est le 5e album de Neil Young enregistré en studio. 

On the Beach
Historique
Enregistrement et production

On the Beach fut enregistré entre fin novembre 1973 et début avril 1974 en Californie dans les studios Sunset Sound à Hollywood et à Woodside dans le ranch de Neil Young. Il fut produit par Neil Young avec David Briggs (titres 1 & 4), Mark Harman (titres 2, 3 & 5) et Al Schmitt (titres 6, 7 & 8). Outre les membres de Crazy Horse, Neil Young est accompagné sur certains titres par des membres du Band (Rick Danko & Levon Helm) et ses anciens compagnons de C.S.N &Y, Graham Nash et David Crosby.

Contenu

En 1973, après les succès de Harvest et de After the Gold Rush, Neil Young vient de finir une tournée épuisante qui verra la publication de son premier album en public, Time Fades Away, et d'enregistrer un album très noir Tonight's the Night que la maison de disques refuse de publier pour ne pas casser son image. On the Beach, sorti avant, mais enregistré après, n'est pourtant guère plus gai : dévasté, brisant les rêves hippies et les béatitudes de Young. L'album ouvre la porte à la seconde période qui s'achèvera avec Rust Never Sleeps en 1979. Enregistré en grande partie sous l'influence de "Honey slides" (un mélange de marijuana et de miel), ce disque, peut être considéré comme l'un des plus « torturés » des albums de Neil Young.

Le premier titre Walk On est certainement le moins noir de l'album. Sur un rythme assez entrainant, Neil Young y clôt la mésentente qu'il y eut entre le groupe Lynyrd Skynyrd et lui. Ce titre fera l'objet de l'unique single de l'album et se classa à la 69e place du Billboard Hot 100 le 17 août 1974. See the Sky about to Rain date des sessions faites pour préparer l'album Harvest en 1972. Le ton y et plus sombre et la chanson est dominée par l'orgue Wurlitzer joué par Neil et la Pedal steel guitar de Ben Keith. Ce titre fut enregistré par les Byrds en 1973 sur leur album éponyme. Revolution Blues, le premier des trois titres à comporter le mot blues, est inspiré par Charles Manson que Neil rencontra à Topanga lorsqu'il y vivait. Les paroles sont très noires et violentes, la musique est plus rock que blues, emmené par la rythmique du Band. David Crosby y joue de la guitare rythmique.

"For the Turnstiles" est une chanson plus calme que Neil Young interprète au banjo. Il y partage le chant avec Ben Keith. "Vampire Blues" est le seul vrai blues de l'album. Neil y règle ses comptes avec le lobby pétrolier. On the Beach ouvre initialement la face B du vinyle. C'est un morceau au rythme lent où Neil exprime toute sa solitude et son désespoir. Ce titre éponyme mêle des accords à la guitare, la basse est particulièrement gonflée, présence de violon, harmonica et du piano Wurlitzer joué par Graham Nash. Sur Motion Pictures, Neil panse les plaies de sa séparation avec Carrie Snodgress, mère de son premier fils Zeke et pose une image lucide sur la célébrité. Sur les crédits de l'album Motion Pictures est suivi de (For Carrie). Ambulance Blues qui clôt l'album est une ballade folk mélancolique traversée par le violon aérien de Rusty Kershaw. Neil Young y parle entre autres de son passé à Toronto, du kidnapping de Patty Hearst et de Richard Nixon. La partie de guitare acoustique est directement inspiré d'une chanson parue sur le premier album de Bert Jansch, Needle Of Death. 

La pochette

La pochette est surprenante : couleurs chaudes, plage déserte, parasol et fauteuils, Cadillac Eldorado enfoncée dans le sable, et le Loner qui regarde, seul, vers le large... On y voit aussi la une d'un journal avec le titre « Senator Buckley calls for Nixon to resign » (le sénateur Buckley demande à Nixon de démissionner). 

Réception de l'album

À sa sortie, On the Beach dérouta quelque peu les critiques et les fans du Loner. Cet album se classa néanmoins à la 16e place du Billboard 200 aux États-Unis où il sera certifié disque d'or, à la 13e place des charts canadiens et à la 42e place des charts britanniques. Il est cité dans le livre de Robert Dimery, Les 1001 albums qu'il faut avoir écoutés dans sa vie. 

Musiciens
  • Neil Young - guitare, harmonica, piano, banjo, vibraphone et chant (1-2-3-4-5-6-7-8)
  • Ralph Molina - batterie, tambour, voix (1-5-6-7-8)
  • Billy Talbot - basse (1)
Autres musiciens
  • Ben Keith - guitare, piano, orgue, dobro, tambour (1-2-3-4-5-6-7-8)
  • Tim Drummond - basse, percussions (2-5-6)
  • Levon Helm - batterie (2-3)
  • Joe Yankee - harpe, tambourin électrique (2-8)
  • David Crosby - guitare (3)
  • Rick Danko - basse (3)
  • George Whitsell - guitare (5)
  • Graham Nash - piano (6)
  • Rusty Kershaw - guitare slide (7), violon (8)
Titres

Compositions de Neil Young

  • Walk On - 2:40
  • See the Sky about to Rain - 5:03
  • Revolution Blues - 4:02
  • For the Turnstiles - 3:13
  • Vampire Blues - 4:11
  • On the Beach - 6:59
  • Motion Pictures (For Carrie) - 4:20
  • Ambulance Blues - 8:57
Fiche Technique
  • Titre : On the Beach
  • Album de Neil Young 
  • Sortie : 16 juillet 1974
  • Enregistré : du 30 novembre 1973 au 7 avril 1974
  • Broken Arrow Ranch, Woodside et Sunset Sound Recorders, Hollywood (Californie)
  • Durée : 39:40
  • Genre : Rock
  • Producteur : Neil Young, David Briggs, Mark Harman et Al Schmitt
  • Label : Reprise Records

Rédigé par Rolling Stones Stories

Publié dans #Albums

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