Topper Headon

Publié le 5 Mai 2019

Nicholas Bowen Headon, connu sous le nom de Topper Headon, est un batteur de rock né le 30 mai 1955 (63 ans) à Bromley, Kent en Angleterre. Il est principalement connu pour être le batteur du groupe de punk britannique The Clash qu’il sera forcé à quitter plus tard à cause de son addiction à l’héroïne qui faisait baisser la qualité de ses performances. 

Topper Headon
Carrière

Topper Headon apparaît sur la scène punk londonienne avec les GIs et London SS. Après une audition de plus de 200 batteurs, « Topper » décroche le poste de Terry Chimes comme batteur de The Clash juste après les enregistrements du premier album. C’est grâce à la qualité de son jeu que le groupe prendra réellement son envol. On lui doit aussi de nombreuses contributions à la composition de chansons du groupe, comme Ivan meets G.I. Joe (qu’il chante sur Sandinista) et bien sûr le fameux Rock the Casbah, en 1982 (plus grand succès radio du groupe aux USA). Non seulement il composa cette chanson, mais c’est lui qui joue de tous les instruments, guitares exceptées. 

Il se fait virer du groupe en 1982 à cause de ses problèmes avec l’héroïne. Après son départ, The Clash ne retrouvera jamais la verve qui le caractérisait. En 1986, Topper Headon va enregistrer un album en solo Wakin' up avec, Mickey Gallagher (clavier de studio de The Clash), le guitariste Bob Tench (ex-Jeff Beck), Jerome Rimson à la basse et le chanteur Jimmy Helms. Un album très soul, qui, en dépit d’une qualité « honnête » ne déchaînera pas la chronique…

Malgré un projet franco-britannique avec Louis Bertignac et Corine Marienneau, toxicomanie et projets fumeux mettront sa carrière sous l’éteignoir à partir de 1987, jusqu'aux rumeurs de reformations du Clash dans les années 2000. Rumeurs qui s'éteindront définitivement avec le décès de Joe Strummer en décembre 2002. Topper Headon doit aussi faire face à la maladie, en effet, il est atteint d'une spondylarthrite ankylosante, une maladie inflammatoire de la colonne vertébrale. 

Discographie
avec  the Clash
  • Give 'Em Enough Rope (1978)
  • The Clash (1979 U.S. release of the album; originally released in 1977, Headon plays drums on "Clash City Rockers", "Complete Control", "(White Man) In Hammersmith Palais", "I Fought the Law", and "Jail Guitar Doors")
  • London Calling (1979)
  • Sandinista! (1980)
  • Combat Rock (1982)
  • Super Black Market Clash (1980/1993) drums on all tracks except on "1977" and "Listen"
Solo
Studio albums
  • 1986 : Waking Up : Mercury 826 779-1 : with guitarist Bobby Tench
  • 1986 : Beat Runs Wild : Mercury : Mercury Records sampler. Topper Headon features on track B5. "Hope for Donna"
EPs
  • 1985 : Leave It To Luck / East Versus West / Got To Get Out of This Heat S.O.S / Casablanca : Mercury : with guitarist Bobby Tench

Rédigé par Rolling Stones Stories

Publié dans #Musicien

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