Atom Heart Mother

Publié le 2 Octobre 1970

Atom Heart Mother (AHM) est le cinquième album studio du groupe rock progressif britannique Pink Floyd. Paru le 2 octobre 1970 sur le label Harvest, il s'est vendu à plus de 100 000 exemplaires en France. 

Atom Heart Mother
Caractéristiques artistiques
Analyse des chansons

Cet album, pour certains de ses titres, est encore marqué par le côté psychédélique du groupe, mais s'inscrit résolument dans la dimension progressive du rock. Il débute par le titre instrumental Atom Heart Mother de plus de vingt-trois minutes. On ne pouvait, à l'époque, faire de pièce de musique plus longue car la face d'un 33 tours durait difficilement plus de vingt-cinq minutes. Atom Heart Mother se distingue des productions floydiennes précédentes par une orchestration complexe et l'utilisation d'instruments classiques tel que des cuivres et des chœurs contemporains. Atom Heart Mother est l'un des très rares morceaux du groupe, à cette époque, à avoir été coécrit avec un membre extérieur, le musicien avant-gardiste Ron Geesin ; c'est à lui principalement que l'on doit l'orchestration de ce mélange d'harmonies et de dissonances classiques, de chants quasi-grégoriens (John Alldis Choir) voire « Carl Orffiens », et de rock.

« C'est un album moyennement enregistré mais l'idée est très intéressante, travailler avec Ron Geesin, un orchestre et le John Aldiss Choir. Roger [Waters] et moi étions assez amis avec Ron. Je pense que je l'ai rencontré par l'intermédiaire de Robert Wyatt. Ce que Ron nous a le plus appris, ce sont les techniques d'enregistrement et toutes ces astuces que l'on fait avec un rien. Nous avons appris à nous passer des « hommes en costards blancs » et faire les choses nous-mêmes à la maison, comme éditer. Ron nous a enseigné comment utiliser deux magnétophones pour créer une boucle d'écho. Cela a été très déterminant pour ce que l'on a fait plus tard. Maintenant, j'écoute cet album avec beaucoup d'émotion car la base du morceau a été faite par Roger et moi, du début à la fin, en une seule fois. Du coup, le tempo monte et descend. C'était une pièce de vingt minutes et nous étions assez contents d'elle. » — Nick Mason, Mojo Magazine, mai 1994.

Cette composition qui était déjà jouée sur scène en quatuor depuis janvier 1970 sous le titre The Amazing Pudding, ne connut qu'une vingtaine de représentations avec orchestre, dont une en janvier 2012 au Théâtre du Châtelet sans Pink Floyd mais dirigée par Jean Jacques Justafré avec Ron Geesin au piano. La pièce fut également jouée sur scène en France, en 1972, en fond musical d'un ballet de Roland Petit, avec les membres de Pink Floyd jouant en arrière-plan des danseurs. La seconde face de l'album comprend quatre chansons, dont trois sont de très calmes ballades chantées par chacun des trois musiciens du groupe :

  • If, une ballade folk de Roger Waters qui rappelle assez celles de Leonard Cohen ;
  • Summer '68, une critique de l'univers du rock à partir d'une banale histoire de flirt avec une groupie, de Richard Wright ;
  • Fat Old Sun, une composition de David Gilmour douce et onirique, un classique des concerts du groupe où elle dure parfois jusqu'à un quart d'heure ;
  • Alan's Psychedelic Breakfast est un long morceau alternant musique et bruitages avec de nombreux sons très évocateurs et souvent plutôt drôles produits par un homme prenant son petit déjeuner. Le morceau, très varié, loin d'être languissant, s'étale sur toute la durée du petit déjeuner d'Alan Styles, l'un des roadies de Pink Floyd (mort en décembre 2011 à l'âge de 75 ans) ; c'est également Alan qui fait les bruits et qui parle. Il était l'un des deux ingénieurs du son qui se trouvaient sur la photo figurant au dos de la pochette d’Ummagumma, représentant le matériel de musique exposé sur une piste de l'aérodrome de Biggin Hill devant l'un des véhicules du groupe.

« Sur l'autre face, Alan's Psychedelic Breakfast était une autre bonne idée. Les bruits de cuisinière à gaz, les crépitements, les marmites en ébullition, tout ça n'a pas vraiment marché sur le disque mais c'était très amusant à faire. Je n'ai jamais entendu Roger revendiquer ce morceau, ce qui me fait penser que ça devait être une idée de groupe. » — Nick Mason, Mojo Magazine, mai 1994.

Pochette

La pochette de cet album représente une vache nommée Lulubelle III, blanche avec des taches marron, vue de trois quarts arrière, la tête dirigée vers l'objectif, dans une prairie verdoyante. Le nom du groupe n'apparaît pas, ni le titre de l'album (hormis sur certaines versions). Le groupe lui ayant demandé « quelque chose de simple », Storm Thorgerson a déclaré avoir simplement pris sa voiture et s'être rendu à la campagne pour photographier la première chose qu'il a vue. La vache de la pochette apparaît fréquemment dans le film de Bernardo Bertolucci La Tragédie d'un homme ridicule (1981) comme emblème d'une fromagerie détenue par le héros (interprété par Ugo Tognazzi).

Parution et réception

« À l'époque, nous pensions que Atom Heart Mother, comme Ummagumma, était une étape vers quelque chose d'autre. Maintenant, je pense que nous avancions à l'aveuglette dans le noir. » — David Gilmour, Mojo Magazine, mai 1994. Stanley Kubrick demanda la permission d'utiliser l'album pour son film Orange mécanique mais Pink Floyd refusa. Il semble qu'il y eut des regrets ensuite, après visionnage de l'œuvre. L'album fut remasterisé en 1994, l'édition de 1994 contient en plus de l'album, une fiche de deux recettes de breakfast (recettes humoristiques) une en anglais "Bédouin" et une en allemand faisant référence à la succulente piste Alan's Psychédelic Breakfast. Cette fiche de recettes n'est sortie que sur l'édition remasterisée de 1994. 

Musiciens
Personnel additionnel
  • Ron Geesin - Orchestration
  • John Alldis Choir - Chœurs
  • Philip Jones Brass Ensemble - Cuivres
  • Haflidi Hallgrimsson - Violoncelle
  • Alan Styles - Monologues (Alan's Psychedelic Breakfast)
Équipe technique
  • Pete Brown et Phil McDonald - Ingénieur du son
  • Alan Parsons, John Leckie, John Kurlander et Nick Webb - assistant ingénieur du son
Titres
Face A
  • Atom Heart Mother
    • I. Father's Shout
    • II. Breast Milky
    • III. Mother Fore
    • IV. Funky Dung
    • V. Mind Your Throats Please
    • VI. Remergence

Geesin, Gilmour, Mason, Waters, Wright 23:39

Face B
  • If : Waters 4:31
  • Summer '68 : Wright 5:29
  • Fat Old Sun : Gilmour 5:24
    • Alan's Psychedelic Breakfast
    • I. Rise and Shine
    • II. Sunny Side Up
    • III. Morning Glory

Gilmour, Mason, Waters, Wright 13:00

Fiche Technique
  • Titre : Atom Heart Mother
  • Album de Pink Floyd 
  • Sortie : 2 octobre 1970
  • Enregistré : Mars à août 1970
  • Studios Abbey Road, Londres
  • Durée : 52:44
  • Genre : Rock progressif
  • Producteur : Pink Floyd
  • Label : Harvest, EMI (UK), Harvest/Capitol (US)

Rédigé par Rolling Stones Stories

Publié dans #Albums

Repost0
Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :
Commenter cet article