Robert Stigwood

Publié le 6 Février 2022

Robert Stigwood est un producteur australien né le 16 avril 1934 à Adélaïde (Australie) et mort le 4 janvier 2016, fondateur des labels Reaction Records et RSO Records. 

Robert Stigwood
Jeunesse

Stigwood est né en 1934 à Port Pirie, en Australie du Sud, fils de Gwendolyn (Burrows) et de Gordon Stigwood, ingénieur électricien. Il a fait ses études au Sacred Heart College d’Adélaïde. Il a fait de l’auto-stop en Angleterre en 1955. Parmi les différents premiers emplois, il a travaillé dans une institution pour "adolescents arriérés" en East Anglia. Il travailla brièvement pour Hector Ross au New Theatre Royal de Portsmouth, dans le Hampshire, avant que Ross parte et que le théâtre ferme. 

Manager POP des années 1960

Il rencontre ensuite l’homme d’affaires Stephen Komlosy avec qui il fonde Robert Stigwood Associates Ltd, une petite agence théâtrale. Il a signé l’acteur John Leyton qui est rapidement devenu un adolescent coeur-throb en 1960 grâce à son apparition dans une série télévisée basée sur Biggles. Leyton avait des ambitions de chanter, mais fut rejeté par les grandes maisons de disques ; Stigwood l’emmena donc chez le producteur Joe Meek, qui produisit les singles "Tell Laura I Love Her" et "Girl on the Floor Above" (octobre 1960). Selon Tony Kent (l’assistant personnel de Meek à l’époque), bien que Meek était présent à l’enregistrement pour ce dernier, Stigwood a assumé le rôle de coproducteur dominant. 

Aucun des deux disques n’a eu beaucoup d’impact, mais le troisième single de Leyton, "Johnny Remember Me", produit par Meek et sorti au Royaume-Uni le 28 juillet 1961, est devenu un succès au Royaume-Uni après que Stigwood se soit arrangé pour que Leyton le interprète tout en jouant le rôle d’un chanteur pop fictif appelé Johnny St. Cyr, en interprétant la chanson sur la nouvelle dramatique d’Associated Television Harpers West One. Stigwood et Meek ont accordé une licence à EMI Records, qui avait auparavant refusé de signer Leyton pour eux-mêmes. Cette action a placé les hommes parmi les premiers producteurs de disques indépendants au Royaume-Uni. D’autres artistes Stigwood ont signé un contrat de gestion / enregistrement Mike Sarne, dont Komlosy-produit "Come Outside" classé numéro un en 1962, et un autre protégé Meek, Mike Berry, qui avait marqué un succès avec le Geoff Goddard-écrit "Tribute To Buddy Holly". Stigwood était homosexuel.

L’un des premiers concerts qu’il dirige durant cette période est Junco Partners, un groupe de blues qui succède aux Animals en tant que groupe house au Club A Go Go de Newcastle. Le groupe enregistre pour Columbia (label EMI) et le Barclay Records français, avec l’une de ses premières sorties coproduite par Stigwood et Vicki Wickham. Le groupe comprenait Charlie Harcourt, plus tard de Lindisfarne et Cat Mother et les All Night News Boys. Certains des actes qu’il a promus au milieu des années 60 ont perdu de l’argent Stigwood, y compris des tournées britanniques par Chuck Berry et P. J. Proby, et il est venu près de la faillite au cours de cette période. En 1966, il commence à diriger Cream, formé de deux autres groupes sous contrat avec Stigwood : Eric Clapton des Bluesbreakers de John Mayall, et Jack Bruce et Ginger Baker de la Graham Bond Organisation. C’étaient des vedettes en 1967, après une tournée aux États-Unis avec The Who – pour qui Stigwood était agent de réservation à l’époque. Stigwood a transféré ses activités d’enregistrement à Polydor Records, négociant une entente beaucoup plus avantageuse qu’avec EMI. 

Diversification

En 1967, à la suggestion du directeur des Beatles, Brian Epstein, Robert Stigwood fusionne son agence avec la société NEMS d’Epstein. Quelques semaines après avoir rejoint le NEMS, il a commencé à diriger les Bee Gees, un groupe vocal adolescent qui, après de nombreuses années en Australie, venait de rentrer au Royaume-Uni avec l’espoir d’une carrière britannique. En quelques mois, leur premier single international, "New York Mining Disaster 1941", était devenu un hit britannique et américain majeur atteignant le top 20 sur les deux marchés, tandis que "Massachusetts" a atteint le numéro 1 au Royaume-Uni et le numéro 11 aux États-Unis, lancer une série de hits Bee Gees qui se sont poursuivis tout au long de la fin des années 1960 et au-delà. Lorsque Brian Epstein mourut subitement en août 1967, Stigwood fut considéré comme un successeur potentiel de l’organisation NEMS, mais les Beatles refusèrent de travailler avec lui. En conséquence, il a quitté NEMS, avec une "poignée de main d’or", pour former sa propre organisation Robert Stigwood, apportant les Bee Gees avec lui.

Toujours en 1967, Stigwood achète une participation majoritaire dans Associated London Scripts, une agence d’écrivains cofondée par Spike Milligan et Eric Sykes en 1954, dans laquelle plusieurs des meilleurs scénaristes de comédie et de télévision de Grande-Bretagne participent. Beryl Vertue, de la SLA, a été nommée vice-présidente. Vertue a été responsable de la vente des formats aux producteurs américains de la série télévisée All in the Family et Sanford and Son, qui ont été adaptés des populaires émissions britanniques Till Death Us Do Part et Steptoe and Son. À la fin des années 1960, Stigwood produit les spectacles de Broadway Hair et Oh! Calcutta! pour la scène du West End. En 1971, il produit la première production théâtrale de Jesus Christ Superstar - initialement aux États-Unis - entamant une relation de travail fructueuse avec Andrew Lloyd Webber et Tim Rice, qui se poursuit avec Evita. 

Succès et déceptions 

Au début des années 1970, Stigwood se lance également dans la production cinématographique et télévisuelle. À cette époque, ses deux principaux groupes musicaux sont dans le marasme. Les Bee Gees se séparent brièvement en 1970, et après avoir retrouvé leurs membres, ils pataugent pendant plusieurs années, atteignant un "fond rocheux" auto-reconnu. À ce moment-là, les anciens pointeurs ont été réduits à jouer sur le circuit des clubs masculins du nord de l’Angleterre. Bien que Cream ait été dissous à la fin de 1968, le guitariste principal Eric Clapton est resté dans un contrat avec RSO. Son prochain projet, le super-groupe Blind Faith, qui a réuni Clapton et Ginger Baker avec Steve Winwood (ex Traffic) et Ric Grech (ex Family), s’est terminé par un seul LP. En outre, l’album qu’il a fait comme Derek & the Dominos, Layla & Other Assorted Love Songs (1970), bien que maintenant reconnu comme un chef-d’œuvre, a été rencontré avec un accueil relativement faible critique et commerciale, et a été éclipsé par la mort tragique d’amis proches Jimi Hendrix et Duane Allman

Ces tragédies, combinées à l’angoisse de son amour non partagé pour Patti Boyd, ont plongé Clapton dans une spirale descendante de dépression et de toxicomanie. Clapton finit par prendre son habit, et Stigwood le ramena à Miami, où il enregistra son album de retour réussi 461 Ocean Boulevard (1974), qui comprenait sa version américaine numéro 1 de "I Shot The Sheriff" de Bob Marley. Peu après, Clapton a suggéré que les Bee Gees pourraient également bénéficier d’un changement de scène, et ils ont donc déménagé avec leur groupe dans la même maison sur Ocean Boulevard pour enregistrer leur album Main Course. Stigwood les a incités à changer leur son des ballades qui les avaient rendus célèbres, et ils ont commencé à se diriger vers le son disco qui leur apporterait leur plus grand succès, en commençant par "Jive Talking" - un succès US Billboard #1 en 1975. Les disques ont été publiés sur le propre label de Stigwood, RSO Records, qu’il a fondé en 1973. 

Stigwood se lance avec succès dans la production cinématographique. Son premier long métrage est une adaptation à succès de Jesus Christ Superstar (1973), réalisée en association avec son réalisateur, Norman Jewison. Il a suivi avec la version cinématographique de The Who’s Tommy (1975), qui est devenu l’un des films les plus réussis au box-office au cours de son année de sortie. En 1975, le RSO collabore avec Bob Banner Associates pour produire un jeu télévisé, Almost Anything Goes. Le programme, qui a été diffusé sur le réseau ABC aux États-Unis, a présenté trois équipes de joueurs de petites villes dans une compétition où l’accent était mis sur la bonne volonté. Le spectacle a duré quatre saisons. Stigwood a signé avec l’acteur John Travolta un contrat de trois films d’un million de dollars en 1976. 

De nombreux acteurs de l’industrie cinématographique auraient été sceptiques, car Travolta était à l’époque connu comme un acteur de télévision, mais la production suivante de RSO Films, Saturday Night Fever, a fait de lui une vedette de cinéma. Le film avait une source improbable - un article de magazine prétendument factuel que Stigwood avait autorisé. La bande son double-LP, écrite et mise en vedette par Bee Gees, est devenue le plus gros album de musique payante jamais sorti. Stigwood enchaîne avec une adaptation cinématographique très réussie de la comédie musicale rock Grease (1978), qui met en vedette Travolta et la chanteuse australienne Olivia Newton-John. Stigwood insista pour que d’autres chansons soient ajoutées à la bande sonore, y compris la chanson thème écrite par Barry Gibb et des chansons de son collègue auteur-compositeur australien John Farrar. 

Tous les films de Stigwood n’étaient pas populaires. Le troisième film de son contrat avec Travolta, Moment by Moment, dont la vedette était Lily Tomlin, a été critiqué par la critique et est crédité d’avoir transformé Travolta en 'poison au box-office'. Toujours en 1978, le Lonely Hearts Club Band du sergent Pepper, avec les Bee Gees et Peter Frampton, fut un autre échec critique. Mais sur les 19 singles qui ont atteint le sommet du palmarès de Billboard en 1978, huit provenaient du RSO. Sur le graphique US Billboard Hot 100 du 25 mars 1978, cinq chansons écrites par le Gibbs figuraient dans le top 10 américain au même moment : "Night Fever", "Stayin' Alive", "If I Can’t Have You", "Emotion" et "Love Is Thicker Than Water". Les Bee Gees ont connu une série de six singles numéro un consécutifs qui se sont poursuivis en 1979. Les disques RSO ont également connu du succès avec des bandes sonores pour Fame et The Empire Strikes Back avant que Stigwood ne vende le label à Polygram. Parmi les autres films produits par Stigwood figurent The Fan (1981), Grease 2, Gallipoli (1981) de Peter Weir, produit sous la bannière R&R Films - l’autre "R" représentant un autre Australien connu pour sa cruauté, Rupert Murdoch - et Evita, lauréate du prix Golden Globe 1997 du meilleur film, avec Madonna. 

Dernières Années

Robert Stigwood resta actif au cours de ses dernières années, principalement dans le théâtre musical, jouant un rôle dans des reprises théâtrales de Grease et une adaptation théâtrale de Saturday Night Fever (comédie musicale). En 2005, il vend le domaine Barton Manor sur l’île de Wight, où il habite depuis de nombreuses années. 

Décès

Stigwood est décédé à Londres le 4 janvier 2016, à l’âge de 81 ans.

Productions
Comédies musicales
  • Hair
  • Oh! Calcutta!
  • The Dirtiest Show in Town
  • Sing a Rude Song
  • Jesus Christ Superstar
  • Pippin
  • John, Paul, George, Ringo ... and Bert
  • Evita (winner of the 1980 Tony Award for Best Musical in the US)
  • Sweeney Todd: The Demon Barber of Fleet Street
  • Saturday Night Fever
Films
  • Jesus Christ Superstar (as co-producer)
  • Tommy
  • Bugsy Malone (as executive producer)
  • Saturday Night Fever
  • Moment by Moment
  • Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band
  • Grease
  • Times Square
  • Fame (as soundtrack producer)
  • The Empire Strikes Back (as soundtrack producer)
  • The Fan
  • Gallipoli
  • Grease 2
  • Staying Alive
  • Evita
Autres
  • Music for UNICEF Concert (as organiser and executive producer)

Rédigé par Rolling Stones Stories

Publié dans #Producteur

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