John Perry Barlow

Publié le 11 Mai 2019

John Perry Barlow, né le 3 octobre 1947 sur un ranch près de Pinedale dans le Wyoming et mort le 7 février 2018 à San Francisco, est un poète, essayiste, éleveur à la retraite, militant libertarien et parolier des Grateful Dead.

John Perry Barlow

John Perry Barlow est l'un des cofondateurs de l'Electronic Frontier Foundation en 1990 avec Mitch Kapor et John Gilmore et est connu pour sa Déclaration d'indépendance du cyberespace, publiée en 1996. En août 2013, John Perry Barlow est admis au temple de la renommée d'Internet, dans la catégorie des innovateurs. John Perry Barlow s’est toujours distingué par son esprit libertaire. À l’âge de quinze ans, son indiscipline lui vaut d’être envoyé dans un internat privé dans le Colorado, un État de l’Ouest. Il y rencontre une autre forte tête, Bob Weir, un dyslexique avec qui il se noue d’amitié. Lorsque Bob Weir est expulsé de l’établissement, John Perry Barlow quitte l’école lui aussi.

On les retrouve à San Francisco, le haut lieu de la contestation de la jeunesse à la fin des années 1960. Ils logent au 710 Ashbury Street, la maison de Jerry Garcia, le chanteur vedette du groupe Grateful Dead. Bob Weir joue de la guitare. Il convainc John Perry Barlow — qui, entre-temps, s’est inscrit en religions comparées à l’université Wesleyenne, dans le Connecticut — de lui écrire des chansons. Puisant dans ses racines country, celui-ci signe quelques grands titres comme Cassidy. Et il présente au groupe Timothy Leary, le psychologue qui fait du prosélytisme pour le LSD.

En 1972, alors que son père est victime d’une attaque cardiaque, le parolier diplômé de théologie change d’orientation. Il reprend le ranch familial du Wyoming, dont il s’occupera pendant dix-sept ans, tout en continuant à écrire pour le « Dead ». Le groupe est à l’avant-garde des pionniers de l’Internet : il encourage les fans à faire des enregistrements pirates dans les concerts et à les diffuser. Les membres communiquent par un bulletin électronique, appelé The Well, l’émanation du Whole Earth Catalogue, publication phare de la contre-culture de l’époque. Tout naturellement, John Perry Barlow se familiarise avec le numérique.

En 1990, John Perry Barlow fonde l’Electronic Frontier Foundation avec deux amis rencontrés par l’intermédiaire du Well : Mitch Kapor, aujourd’hui un mécène de la liberté de la presse, et John Gilmore, de Sun Microsystems. A l’époque, il s’agit de protéger l’Internet des convoitises des gouvernements, pas encore de défendre les usagers contre les géants des technologies. Quatre ans plus tard, John Perry Barlow signe dans le magazine Wired un essai visionnaire sur « l’économie des idées ». Il y fait l’apologie du tout gratuit : « La meilleure manière d’augmenter la demande pour votre produit, écrit-il, c’est de le faire circuler gratuitement. » 

Rédigé par Rolling Stones Stories

Publié dans #Musicien

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