Dr. Feelgood

Publié le 23 Avril 2020

Dr. Feelgood est un groupe britannique de pub rock. Il est essentiellement articulé autour du chanteur et harmoniciste Lee Brilleaux (Lee Green Collinson, 10 mai 1952 - 7 avril 1994) et du guitariste Wilko Johnson (né le 12 juillet 1947). Leur style est une sorte de rhythm and blues puissant et minimaliste, fait de compositions originales et de nombreuses reprises de standards du blues et du rock 'n' roll.

Dr. Feelgood
Débuts

Le nom du groupe vient de l'argot anglo-saxon désignant l'héroïne ou un médecin disposé à prescrire une surabondance de médicaments. En 1962, ce même nom est utilisé par le pianiste et chanteur de blues américain Willie Perryman, également connu sous le surnom de Piano Red, lorsqu'il enregistre le morceau Dr. Feelgood et renomme son groupe Dr. Feelgood and the Interns. La chanson est reprise par nombre de groupes britanniques, dont The Pirates qui en font la face B de l'un de leurs singles. L'on suppose que c'est alors que le groupe à venir décide de s'approprier le nom.

Admirateur de Johnny Kidd et de son guitariste Mick Green, Wilko Johnson fonde son premier groupe en 1964 avec le batteur Johnny Martin, dit The Big Figure. Ils fondent Dr. Feelgood avec Lee Brilleaux et le bassiste John B. Sparks en 1971 à Canvey Island, près de Londres. C'est en jouant leur musique dans les pubs de la région qu'ils se font connaître. Soutenus par la presse musicale, ils signent avec United Artists Records chez qui ils sortent un premier 45 tours fin 1974 : Roxette, une composition de Johnson. Celui-ci est suivi d'un album volontairement rétro intitulé Down by the Jetty, enregistré en une seule prise monophonique et emballé dans une pochette en noir et blanc. 

Dernières années

Le second album, Malpractice, produit par le groupe, rencontre le succès auprès du public avec le hit Back In the Night. En 1976, le live Stupidity, qui rend mieux compte de l'énergie que le groupe est capable de déployer sur scène que les albums studio, atteint la première place du hit-parade britannique. Pendant l'enregistrement de Sneakin' Suspicion, des dissensions apparaissent entre Brilleaux et Johnson, et ce dernier décide de quitter Dr. Feelgood. Il est remplacé par John Mayo qui participe aux deux albums suivants : Be Seeing You produit par Nick Lowe et Private Practice produit par Richard Gottehrer, sur lequel figure leur plus gros tube : Milk and Alcohol, écrit par Lowe et Mayo. En 1976 et 1977, ils participent aux deux éditions du Festival punk de Mont-de-Marsan.

Un film de Julien Temple qui parle des premières années du groupe, intitulé Oil City Confidential, est diffusé au London Film Festival le 22 octobre 2009, et reçoit une standing ovation. Les invités à l'honneur sont la mère de Lee Brilleaux, Joan Collinson, sa veuve Shirley et ses deux enfants Kelly et Nick. Tous les membres survivants du groupe original étaient également présents aux côtés du manager du groupe Chris Fenwick, ainsi que l'ancien manager et dirigeant de Stiff Records, Jake Riviera, et d'autres amis et collègues du groupe. Il est bien accueilli par la presse. Une exposition consacrée à la carrière du groupe est organisée au Canvey Club entre mai et juillet 2013. 

Membres
Membres actuels
  • Kevin Morris – batterie (depuis 1983)
  • P H (Phil) Mitchell – basse (1983-1991, depuis 1995)
  • Steve Walwyn – guitare solo (depuis 1989)
  • Robert Kane – chant (depuis 1999)
Anciens membres
  • Lee Brilleaux – chant, harmonica, guitare slide occasionnelle (1971-1994)
  • John B Sparks – basse (1971-1982)
  • The Big Figure – batterie, percussions (1971-1982)
  • Wilko Johnson – guitare solo, chant occasionnel, piano (1971-1977)
  • Gypie Mayo – guitare solo (1977-1981 ; substit de Gordon Russell en mars et avril 1989)
  • Johnny Guitar – guitare solo (1981-1982)
  • Buzz Barwell – batterie (1982)
  • Pat McMullen – basse (1982)
  • Gordon Russell – guitare (1983-1989)
  • Dave Bronze – basse (1991, 1992-1994)
  • Craig Rhind – basse (1991-1992)
  • Pete Gage – chant (1995-1999)
Discographie
  • 1975 - Down by the Jetty
  • 1975 - Malpractice
  • 1976 - Stupidity (live)
  • 1977 - Sneakin' Suspicion
  • 1977 - Be Seeing You
  • 1978 - Private Practice
  • 1979 - As It Happens (live)
  • 1979 - Let It Roll
  • 1980 - A Case of the Shakes
  • 1981 - On the Job (live)
  • 1982 - Fast Women and Slow Horses
  • 1984 - Doctor's Orders
  • 1985 - Mad Man Blues
  • 1986 - Brilleaux
  • 1987 - Classic
  • 1989 - Singles: The Ua Years
  • 1990 - Live In London
  • 1991 - Primo
  • 1995 - Looking Back
  • 1996 - On The Road Again
  • 1999 - 25 Years Of Dr. Feelgood 1972-1997
  • 1999 - Feelgood Factor
  • 2000 - Chess Masters
  • 2001 - Singled Out: The Ua/Liberty A's B's & Rarities
  • 2001 - BBC Sessions 1973-1978
  • 2002 - Down At The BBC: In Concert 1977-78
  • 2003 - Wolfman Calling: The Blues Of Lee Brilleaux
  • 2003 - Speeding Through Europe
  • 2006 - Complete Stiff Recordings
  • 2006 - Repeat Prescription
  • 2010 - Oil City Confidential
  • 2012 - All Through The City (with Wilko 1974-1977)

Rédigé par Rolling Stones Stories

Publié dans #Groupe

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