Richard Anthony

Publié le 4 Avril 2020

Ricardo Abraham Btesh, alias Richard Anthony, né le 13 janvier 1938 au Caire (Égypte) et mort le 19 avril 2015 à Pégomas (Alpes-Maritimes), est un chanteur français. Pionnier du twist en France et importateur de rock, il est surnommé « le père tranquille du rock », et compte plus de 600 titres enregistrés et plus de 50 millions de disques vendus. Il a enregistré des titres dans six langues : français, anglais, allemand, espagnol, italien et arabe. 

Richard Anthony

Famille, enfance et débuts

Le père de Richard Anthony, Ezra lbrahim Btesh, de confession israélite et originaire de la province d'Alep en Syrie (à l'époque sous mandat français depuis 1918), est un industriel dans le textile en Égypte. Sa mère Marguerite, dite Margaret, d'origine anglaise, est la fille de Samuel Shashoua Bey, consul honoraire d'Irak (officiellement indépendant depuis 1930) à Alexandrie. Le jeune Richard passe une enfance "dorée" en Égypte, mais la montée du nationalisme obligera sa famille à l'exil. D'abord en Argentine puis en Angleterre, à neuf ans il intègre le prestigieux Brighton College où il sera soliste de la chorale.

Son premier passage télé sera aux actualités ; à onze ans il est présenté au maréchal Montgomery comme meilleur élève en préparation militaire d'Angleterre. À treize ans il arrive en France, en 1951 et entre au lycée Janson-de-Sailly de Paris. Sa petite sœur, Valérie, fera partie de Tangerine, un groupe folk français des années 1970, et continuera plus tard une carrière solo sous le pseudo de Manu Le Prince, chanteuse reconnue pour ses reprises de classiques brésiliens.

Après son baccalauréat et le début de ses études de droit, il refuse de suivre ses parents à Milan, préférant rester avec Michelle, rencontrée sur les bancs du lycée, qui deviendra sa première femme et avec qui il aura trois enfants, Nathalie, Jérôme et Johanne. Il devient représentant de commerce en réfrigérateurs, tout en jouant du saxophone dans les clubs de jazz, il se produit notamment les jeudis soir au Vieux-Colombier, dont le patron Claude Wolf, est le mari de Petula Clark

Carrière

1958 à 1970

En 1958, influencé par la pop anglophone qu'il connaît bien (polyglotte parlant 6 langues), Richard Anthony décide d'adapter ce nouveau son à des textes français. Il enregistre You Are My Destiny de Paul Anka et Peggy Sue de Buddy Holly et fait le tour des maisons de disques sans dire qu'il en est le chanteur, il se décide à l'avouer devant l'enthousiasme des directeurs artistiques. Il prend comme nom d'artiste la réunion de ses deux prénoms de l'état-civil, la firme Columbia Records lui donne sa chance mais ces deux titres passent inaperçus. Jacques Poisson alias Jacques Plait, futur producteur et directeur artistique de Joe Dassin, est le premier à le faire signer dans une maison de disques.

Il doit attendre son troisième 45 tours avec Nouvelle Vague, une reprise du Three Cool Cats des Coasters, pour connaître le succès à vingt ans, et atteindre la septième place du hit-parade. Suit alors une série de tubes, enregistrés entre Paris et Londres, dont le célèbre J'entends siffler le train, en 1962, qui reste un de ses plus gros succès français. Cette année-là, il est 21 semaines durant, le no 1 des ventes avec les titres La leçon de twist et J'entends siffler le train. Les médias de l'époque mettent en concurrence les deux plus gros vendeurs de disques, Johnny Hallyday et lui, leurs fans respectifs se déchirent, en viennent souvent aux mains et saccagent les salles de concert. Pourtant, en privé, ils sont les meilleurs amis du monde.

En 1964, il est à nouveau no 1 avec À présent tu peux t'en aller. Au rythme de 300 galas par an, il décide de passer son brevet de pilote. Il a été le premier chanteur à adopter l'avion privé, plus rapide et moins dangereux que la route, comme mode de déplacement ; il en acquiert un, comme le chanteur Marcel Amont, qu'il pilote lui-même pour ses tournées, embarquant musiciens et matériel. Il rejoint ainsi, dès qu'il le peut, sa famille dans ses villas de Saint-Tropez ou de Marbella, sa maison de la vallée de Chevreuse ou son chalet à Crans. Il se fait construire un hôtel à la Jamaïque où il s'accorde quelques moments de vacances.

En France, en 1965, il est de nouveau en tête des charts avec Je me suis souvent demandé, une adaptation d'une chanson belge (en néerlandais) de Bobbejaan Schoepen, il en fera aussi un hit en Argentine sous le titre A veces me pregunto yo. À cette époque, il vit entre Marbella où réside sa famille et Londres où il enregistre aux studios Abbey Road en même temps que les Beatles avec qui il s'est lié d'amitié. Il consacre à cette époque, comme les Beatles, plusieurs soirées au Palais d'Hiver de Lyon, le plus grand Music Hall d'Europe, et à l'Olympia. Il figure sur la "photo du siècle" regroupant 46 vedettes françaises du "yéyé" en avril 1966.

En 1967, Guy Bontempelli écrit des paroles sur le Concerto d'Aranjuez de Joaquín Rodrigo, et Aranjuez, mon amour devient un de ses plus grands succès (no 1 en France et en Espagne, no 3 en Grèce et au Brésil, n°8 en Argentine...). Ce titre est resté pour lui sa plus grande fierté, son compositeur ayant refusé toute adaptation, c'est sans l'accord de sa maison de disques de l'époque qu'il l'enregistre sur ses deniers personnels avec l'Orchestre philharmonique de Londres. Il va le présenter lui-même à Joaquín Rodrigo, à Madrid, et obtient sa permission de le sortir. 

Années 1970 et 1980

Fatigué par plus de 10 ans de tournées et ne s'adaptant pas à la mode montante du disco, son succès s'épuise dans les années 1970 ; après son tube Le Sirop Typhon, Richard Anthony s'éloigne une première fois du public et divorce d'avec Michelle. Voulant profiter de la vie, il s'installe avec Josiane Pabion (Iris Franck) pendant 4 ans à Saint-Paul-de-Vence, voisin d'Yves Montand et de Simone Signoret. Josiane et lui ont un fils, Julien Pabion. Il atteint la seconde place des ventes en France en 1974, avec Amoureux de ma femme (une reprise de la chanson italienne Nessuno mi può giudicare de Caterina Caselli), et en 1978, après l'album Non Stop, il s'installe à Los Angeles avec sa nouvelle femme Sabine et leurs trois enfants Xavier, Alexandre et Cédric pour y faire de la production. 

Il veut à présent exporter des mélodies françaises pour le public américain. Il y produit notamment Indian Summer, adaptation anglaise de L'Été indien de Joe Dassin. Il y enregistre aussi un album en anglais resté inédit jusqu'à maintenant. Il revient en France en 1982 pour quelques mois, mais se fait rattraper par le fisc pour un redressement fiscal sur « éléments de train de vie », ce qui l'amène à passer quatre jours à la maison d'arrêt de Pontoise en 1983. À la fin des années 1980, il divorce de Sabine et s'éloigne une nouvelle fois du public. Il part s'installer sur la Côte d'Azur où il a un grave accident de bateau l'obligeant à rester alité plusieurs semaines, Elizabeth, son infirmière, devient sa dernière compagne. à partir de 1980, il apparaîtra comme un chanteur ringard, surtout auprès du jeune public, mais il continuera cependant à vendre ses disques à succès des années 1960 et 1970 auprès d'un public qui lui sera resté fidèle. 

Années 1990 et 2000

En 1993, la firme EMI sort un coffret de 300 de ses chansons, qui redonne à Richard Anthony l'envie de revenir sur scène. Il sort le titre La barrière des générations, enregistré en Belgique, et fait un retour sur les plateaux télé, l'émission Sacrée Soirée lui offre une spéciale Richard Anthony au Cirque d'hiver de Paris. En 1994, il enregistre la collection Atlas Spéciale Chansons Françaises. En 1996, il ré-enregistre ses tubes pour la France mais aussi pour l'Espagne avec l'album Sentimental. En 1997, il publie son autobiographie aux éditions Michel Lafon, Il faut croire aux étoiles, d'après le titre d'une de ses chansons. En 1998, il fête ses 40 ans de carrière au Zénith de Paris et reprend Victoire je t'aime, en hommage aux bleus, et le rap Pas innocents pour les boites de nuits. 

Dernières réalisations

Malgré un rythme de 30 galas par an, Richard Anthony fait un nouveau retour médiatique en 2006 en tête d'affiche des tournées Âge tendre et Têtes de bois. Il participe jusqu'à la saison 4, soit jusqu'en 2010, avant de revenir pour la saison 7 en 2012-2013, où il en profite pour l'annoncer comme tournée d'adieux. En 2010, sort la deuxième édition de son autobiographie intitulée Quand on choisit la liberté. Il fait à l'occasion plusieurs passages télé, dont une des meilleures audiences de l'année pour l’émission de Mireille Dumas où il avouera avoir vaincu un cancer du côlon. Le 12 février 2012, il fait salle comble pour un concert sur la scène de l'Olympia où il invite Jeane Manson en première partie. 

Vie privée

Richard Anthony s'est marié deux fois et a reconnu neuf des onze enfants qu'il aurait eus dont Xavier, Cédric et Alexandre, nés de son union avec sa troisième compagne Sabine. Le premier étant connu pour sa participation à l'émission Queer, cinq experts dans le vent , le dernier étant connu pour sa relation tumultueuse avec le mannequin Sarah Marshall, petite-fille de Michèle Morgan. Il n'a jamais exprimé ses opinions, mais il a été pourtant quelquefois reconnu comme chanteur engagé en chantant La Terre promise, Inch'Allah, Le Déserteur ou encore Je me suis souvent demandé. 

Mort

Après avoir souffert en 2010 d'un cancer du côlon, Richard Anthony meurt le 19 avril 2015 à l'âge de 77 ans à Pégomas (Alpes-Maritimes), des suites d'un cancer généralisé. Lors de son dernier séjour à l'hôpital, il avait souhaité rentrer chez lui pour mourir près des siens. Ses obsèques ont lieu le 24 avril 2015 à Cabris, dans l'intimité familiale. 

Principales chansons

  • Tu m'étais destinée (1958), adaptation de You Are My Destiny, de Paul Anka.
  • Peggy Sue (1958), adaptation de Buddy Holly
  • Suzie Darling (1958) adaptation du Susie Darlin' de Robin Luke
  • La do da da (1958), adaptation de …
  • Personnalités (1959), adaptation de Personality, de Lloyd Price
  • J'ai rêvé (1959), adaptation de Dream Lover, de Bobby Darin
  • La Rue des cœurs perdus (1959), adaptation de Lonesome Town, de Rick Nelson
  • Nouvelle Vague (1959), adaptation de Three Cool Cats, des Coasters
  • Pauv' Jenny (1959), adaptation de Poor Jenny, des Everly Brothers
  • Jéricho (1959), adaptation de Battle of Jericho, traditionnel et Mahalia Jackson
  • Tu parles trop (1960), adaptation de You Talk Too Much, de Jo Jones
  • Clémentine (1960), adaptation … de Bobby Darin
  • Le Petit Clown de ton cœur (1960), adaptation de Cathy's Clown, des Everly Brothers
  • Itsi bitsi petit bikini (1960), adaptation de Itsy Bitsy Teenie Weenie Yellow Polkadot Bikini, de Brian Hyland
  • Je suis fou de l'école (1960), adaptation de Swingin’ School, de Bobby Rydell
  • Roly poly (1960), adaptation de Doris Day
  • Dis-lui que je l'aime (1961), adaptation de Somebody to Love, de Bobby Darin
  • Ça tourne rond (1961), adaptation de African Waltz, de Johnny Dankworth et Cannonball Adderley
  • Fiche le camp, Jack (1961) adaptation de Hit the Road Jack, de Ray Charles
  • Noël (1961)
  • Dis à Laura (1961), adaptation de Tell Laura I Love Her, de Ricky Valance
  • Belle-maman (1961), adaptation de Mother in Law, de Ernie K-Do
  • Trois en amour (1961), adaptation de D in Love, de Cliff Richard
  • Tu peux la prendre (1961 ou 1962), adaptation de You Can Have Her, de Roy Hamilton
  • Avec une poignée de terre (1961), adaptation de A Hundred Pound of Clay, de Gene McDaniels
  • Let's Twist Again (1961), adaptation de Hank Ballard & His Midnighters ou Chubby Checker
  • Tu ne sais pas (1961), adaptation de You Don’t Know, d'Helen Shapiro
  • Sa grande passion (1961), adaptation de His Latest Flame, d'Elvis Presley
  • Ne t'en fais pas mon vieux (1962), adaptation de A Little Bit of Soap, des Jarmels
  • Ya ya twist (1962), adaptation … de Lee Dorsey
  • Le Vagabond (1962), adaptation de The Wanderer, de Dion
  • J'irai twister le blues (1962), adaptation de Twistin’ To The Blues, de Buddy Greco
  • Reviens vite, mon amour (1962), adaptation de Lover, Please, de Clyde McPhatter
  • J'irai pleurer sous la pluie (1962), adaptation de Crying in the Rain, des Everly Brothers
  • C'était plus fort que tout (1962), adaptation de I Can’t Stop Loving You, de Ray Charles
  • La Leçon de twist (1962), version chantée de l'instrumental Twisting the Twist, de Jerry Mengo (alias Teddy Martin)
  • Délivre-moi (1962), adaptation de Unchain my Heart, de Ray Charles
  • J'entends siffler le train (1962), adaptation de 500 Miles, d'Hedy West
  • Ne boude pas (1962) adaptation de Take Five, de Paul Desmond pour le Dave Brubeck Quartet
  • Faits pour s'aimer (1962), adaptation de Desafinado, de João Gilberto
  • Loin (1962), adaptation de Greensleeves, des Brothers Four
  • Donne-moi ma chance (1963), adaptation de Too Late to Worry, de Babs Tino
  • On twiste sur le locomotion (1963), adaptation de Twistin' to the Locomotion, de Teddy Randazzo
  • En écoutant la pluie (1963), adaptation Rhythm of the Rain, des Cascades
  • C'est ma fête (1963), adaptation de It's My Party, de Lesley Gore
  • Tchin tchin (1963), adaptation de Cheat Cheat, de Johnny Cymbol
  • Les garçons pleurent (1964), adaptation de Boys Cry, de Kane Eden
  • Et je m'en vais (1964), adaptation de Then He Kissed Me, des Crystals
  • Ce monde (1964), adaptation de Il mio mondo, d'Umberto Bindi
  • À présent tu peux t'en aller (1964) adaptation de I Only Want to Be with You, de Dusty Springfield
  • À toi de choisir (1964), adaptation de Swinging on a Star, de Bing Crosby 1944
  • Oui, va plus loin (1964) adaptation de Walk On By, de Burt Bacharach et Hal David
  • Écoute dans le vent (1964), adaptation de Blowin' in the Wind, de Bob Dylan
  • La Corde au cou (1965) adaptation de I Should Have Known Better, des Beatles
  • Il te faudra chercher (1965), adaptation de Keep Searchin’, de Del Shannon
  • Je me suis souvent demandé (1965), adaptation de Ik heb me dikwijls afgevraagd de Bobbejaan Schoepen
  • Au revoir mon amour (1965), adaptation de Goodbye My Love, des Searchers
  • En attendant (1965), adaptation de In the Meantime, de Georgie Fame
  • Comment fait-elle ? (1965), adaptation de Concrete and Clay, de Rushmore
  • Jamais je ne vivrai sans toi (1965), adaptation de Io che non vivio senza te, de Pino Donaggio
  • Autant chercher à retenir le vent (1965), adaptation de Catch the Wind, de Donovan
  • Rien pour faire une chanson (1965), adaptation de Run for Your Life, des Beatles
  • The Night (1965), adaptation en anglais de La nuit Salvatore Adamo
  • Le soleil ne brille plus (1966), adaptation de The Sun Ain’t Gonna Shine Anymore, des Walker Brothers
  • Lundi, lundi (1966), adaptation de Monday, Monday, des Mamas & Papas
  • Hello Pussycat (1966), adaptation de What's New Pussycat?, de Tom Jones
  • Tout peut s'arranger (1966), adaptation de We Can Work It Out, des Beatles
  • La voix du silence (1966), adaptation de The Sound of Silence, de Simon and Garfunkel
  • La Terre promise (1966), adaptation de California Dreamin', des Mamas & Papas
  • Sunny (1966), adaptation de Bobby Hebb
  • Fille sauvage (1967), adaptation de Ruby Tuesday, des Rolling Stones
  • Nous ne sortirons qu'au printemps (1967) …
  • Aranjuez, mon amour (1967), adaptation du Concerto d'Aranjuez, de Joaquín Rodrigo ; paroles de Guy Bontempelli
  • Les Mains dans les poches (1967), adaptation de Walkin’ in the Sunshine, de Roger Miller
  • Le Grand Meaulnes (1967), de Jean-Pierre Bourtayre
  • Il faut croire aux étoiles (1967), adaptation de Let’s Go to San Francisco, des Flowerpot men
  • Inch'Allah (1967), en arabe, de Salvatore Adamo
  • Séverine (1968), adaptation de MacArthur Park, de Richard Harris
  • Un homme en enfer (1968) …
  • L'Été (1968,) de Guy Bontempelli
  • Les Ballons (1968), adaptation de Little Arrows, de Lee Leapy
  • Le Sirop Typhon (1969), adaptation du no 1 au hit-parade britannique à Noël 1968, Lily the Pink, chanté par le groupe The Scaffold
  • En passant la frontière (1969), adaptation de Cuando sali de Cuba, de Luis Aguilé
  • Les Petits Cochons (1969), adaptation de Breakfast on Pluto, de Don Partridge
  • L'An 2005 (1969), adaptation de In the Year 2525, de Zagger and Evans
  • Regarde sous ton balcon (1969), adaptation de Make Me an Island, de Joe Dolan
  • Bien l'bonjour (1970), adaptation de Grüezi wohl, Frau Stirnimaa!, des Minstrels
  • Na na hé hé espoir (1970), adaptation de Na na na na Hey Hey Kiss Me Goodbye, du groupe Steam
  • Il pleut des larmes (1970), adaptation de La Nalve del Olvido, de José José
  • Non stop (1970), adaptation de Don't Stop, de Fleetwood Mac
  • Señora la dueña (1970), adaptation de Lady D'Arbanville, de Cat Stevens
  • Et après (1971), de Salvatore Adamo
  • Un soleil rouge (1971), d'après Saint-Saëns
  • Tibo (1971), traditionnel
  • Maggy May (1971), adaptation de Rod Stewart
  • Le Rendez-vous (1972) …
  • Sans toi (1972), adapté de Without You, du groupe Badfinger repris par Harry Nilsson
  • Victoire je t’aime (1973) …
  • Marie Jeanne (1973) …
  • Amoureux de ma femme (1974), adaptation de Nessuno mi può giudicare, de Caterina Caselli
  • Nathalie (1975) …
  • Chanson de dix sous (1975) …
  • De la musique républicaine (1976) …
  • Je n'ai que toi (1976), adaptation de All by Myself, d'Eric Carmen
  • Voilà pourquoi je l'aime (1976) …
  • À l'aube du dernier jour (1977) …
  • New York 31 (1978) …
  • San Diego (1978) …
  • Minuit (1980), adaptation de Midnight, de la comédie musicale Cats
  • Los Angeles (1981) …
  • Elle m'attend (1983) …
  • T'aimer d’amour (1985) …
  • Barrière des générations (1990) …
  • Le Rap pas innocent - Ronymix 98 (1998) …

Rédigé par Rolling Stones Stories

Publié dans #Musicien

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