Marc Bolan

Publié le 14 Avril 2020

Marc Bolan, nom de scène de Mark Feld, né le 30 septembre 1947 à Londres dans le quartier de Stoke Newington (Angleterre) et mort le 16 septembre 1977 à Barnes, est un chanteur, guitariste, parolier et compositeur britannique, leader du groupe T. Rex. Au début des années 1970, il a été l'un des principaux représentants du glam rock

Marc Bolan

Jeunesse

Fils d'un chauffeur de camions, Bolan grandit dans l'Angleterre d'après-guerre à Hackney, à l'est de Londres puis à Wimbledon. Il s'enthousiasme pour le rock 'n' roll de Gene Vincent et Chuck Berry à un âge précoce. À l'âge de neuf ans, Bolan reçoit sa première guitare et intègre un groupe de skiffle peu de temps après. En pleine adolescence, il quitte l'école "par consentement mutuel" pour rejoindre brièvement une agence de mannequins. Il y devient un « John Temple Boy », un mannequin qui figure dans les catalogues de vêtements pour hommes. À l'âge de 17 ans, il essaie de démarrer une carrière dans la musique, arbore une casquette en denim et joue d'une guitare acoustique — Bob Dylan puis Syd Barrett comptent alors parmi ses influences. En 1967 il rejoint brièvement les John's Children, un groupe mod dont le répertoire est un rhythm 'n' blues très électrique, et pour lequel il écrit la chanson Desdemona, qui deviendra un hit mineur.

Carrière

En 1968, Bolan forme le duo acoustique Tyrannosaurus Rex avec le percussionniste Steve Peregrin Took aux tablas. Ses textes poétiques évoquent les écrits de Tolkien et Lewis Carroll. Un single, Debora remporte un certain succès. En 1969, ils sortent leur meilleur album Unicorn mais des tensions apparaissent très vite au sein du duo. Bolan se sépare alors de son acolyte Took pour divergences politiques : ce dernier est remplacé par Mickey Finn. En 1970, Bolan modifie la formule de son groupe et le rebaptise T. Rex. Le compositeur électrise dès lors ses compositions avec Finn toujours à ses côtés : le bassiste Steve Currie et le batteur Bill Legend viennent alors les rejoindre mais les photos ne présentent toujours que le duo Bolan / Finn.

T. Rex connait alors un succès phénoménal en Grande-Bretagne, appelé T. Rextasy, comparable à la Beatlemania. En 1971, les hits Hot Love, Get It On et l'album Electric Warrior font de Bolan une star. Grâce à son look androgyne et ses vêtements aux couleurs chatoyantes, il devient dès lors un des pionniers du glam rock. The Slider sorti un an après, remporte à nouveau un immense succès, à la fois critique et public mais dès 1973, la tendance s'inverse. La popularité du chanteur commence à fléchir et la presse lui reproche de ne plus se renouveler. En 1976, il est critiqué pour ses influences western sur la chanson I Love to Boogie, fortement inspirée par un titre du répertoire du légendaire chanteur Webb Pierce : quoi qu'il en soit, ce titre lui permet de renouer avec le succès. 

Décès

Le 16 septembre 1977, en revenant d'une tournée avec le groupe punk The Damned, il meurt dans un accident de voiture à Londres, Marc Bolan était passager, sa compagne, Gloria Jones, aurait perdu le contrôle de sa mini 1275 GT et la voiture aurait heurté violemment un arbre. Le chanteur meurt sur le coup alors que la conductrice s'en sortira avec une fracture du bras et une mâchoire cassée. Bolan eut un fils (Rolan Bolan) avec Jones. Chanteuse, Gloria Jones a été l'interprète du morceau Tainted Love composé par Ed Cobb (le titre sera repris avec succès par Soft Cell au début des années 1980). 

À son enterrement, David Bowie et Rod Stewart viennent lui rendre un dernier hommage. Le service funèbre a lieu à la synagogue de Golders Green (reflétant l'héritage juif de son père — Bolan lui-même avait déclaré qu'il était juif bien que sa mère fût chrétienne), ses cendres ont ensuite été déposées au Crématorium de Golders Green. Ironie du sort, dans les médias, sa disparition est éclipsée par celle d'Elvis Presley survenue un mois auparavant. 

De son vivant, Marc Bolan n'avait jamais voulu apprendre à conduire, craignant lui-même une mort prématurée. Malgré cette peur, les voitures ou les composants automobiles sont souvent mentionnés dans ses textes, faisant parfois même l'objet de beaucoup de ses chansons. Le site de l'accident, dans la route Queen's Ride est devenu depuis un lieu de « pèlerinage » pour les fans de Marc Bolan comme cela a été rapporté par les médias anglais. Depuis 1999, l'endroit est pris en charge par un organisme de bienfaisance dénommé TAG, signifiant « Groupe d'Action T. Rex ». 

Influence

Si depuis son décès, Bolan a été encensé par une multitude d'artistes dont Morrissey, Bono de U2, ou encore Siouxsie and the Banshees, il n'en a pas toujours été de même de son vivant. Salué par certains critiques, Bolan a aussi été quelque temps mal considéré par une partie de la presse musicale. Cependant, son fan club très actif a permis de redresser cette image pour qu'il soit définitivement consacré comme l'un des rockers « glam » les plus originaux de la scène britannique des années 1970. Avec sa voix chevrotante et son jeu de guitare simple et efficace, Bolan a créé un style « Space Boogie » empreint d'une poésie étrange et originale.

De son propre aveu sa tenue vestimentaire et sa coiffure s'inspiraient fortement du look de Syd Barrett, ce qui irritait ce dernier. Marc Bolan restera un des inventeurs du glam rock, tout comme un autre artiste androgyne de cette époque, David Bowie, auteur de l'album Ziggy Stardust. Le titre Lady Stardust de Bowie est d'ailleurs une allusion à Marc Bolan. Le genre glam rock fera ensuite des émules avec d'autres groupes comme Slade et Sweet. Par ailleurs, Bolan est désormais un guitar hero reconnu par ses pairs : le compositeur Johnny Marr du groupe The Smiths l'a cité dans ses 10 guitaristes préférés.

Ses chansons ont été revisitées par plusieurs musiciens. Left Hand Luke et Life is Strange ont été reprises par Martin Gore de Depeche Mode. Children of the Revolution a été interprétée par Pete Doherty au Live 8 et aussi par Bono qui l'a chantée avec Gavin Friday pour la B.O du film Moulin Rouge. À la fin des années 1990, le groupe Placebo a enregistré une reprise de 20th Century Boy pour la bande originale du film Velvet Goldmine. Bolan a aussi inspiré le chanteur crooner Marc Almond qui lui a rendu hommage lors d'un concert à Londres en 2007. 

Marc Bolan

Discographie

Albums
Avec  John's Children
  • The Legendary Orgasm Album (1982)
  • Smashed Blocked! (1997)
Marc Bolan
  • The Beginning of Doves (1974)
  • You Scare Me to Death (1981)
  • Dance in the Midnight (1983)
  • Observations (1992)
Avec Tyrannosaurus Rex
  • My People Were Fair and Had Sky in Their Hair... But Now They're Content to Wear Stars on Their Brows (1968)
  • Prophets, Seers & Sages: The Angels of the Ages (1968)
  • Unicorn (1969)
  • A Beard of Stars (1970)
Avec T. Rex
  • T. Rex (1970)
  • Electric Warrior (1971)
  • The Slider (1972)
  • Tanx (1973)
  • Zinc Alloy and the Hidden Riders of Tomorrow (1974)
  • Light of Love (1974)
  • Bolan's Zip Gun (1975)
  • Futuristic Dragon (1976)
  • Dandy in the Underworld (1977)
  • Billy Super Duper (1982)
Singles
Marc Bolan
  • 1965 "The Wizard/Beyond the Rising Sun"
  • 1966 "The Third Degree/San Francisco Poet"
  • 1967 "Hippy Gumbo/Misfit"
  • 1967 "Sleepy Maurice/Cat Black" (Only actually released after his death)
  • 1967 "Hot Rod Mama/Sarah Crazy Child" (Only actually released after his death)
Avec John's Children
  • 1967 "Desdemona/Remember Thomas A Beckett"
Avec Tyrannosaurus Rex
  • 1968 "Debora/Child Star"
  • 1968 "One Inch Rock/Salamanda Palaganda"
  • 1969 "Pewter Suitor/Warlord of the Royal Crocodiles"
  • 1969 "King of the Rumbling Spires/Do You Remember"
  • 1970 "By the Light of a Magical Moon/Find a Little Wood"
T. Rex
  • 1970 "Ride a White Swan/Is It Love/Summertime Blues"
  • 1971 "Hot Love/The King of the Mountain Cometh/Woodland Rock"
  • 1971 "Get It On (Bang a Gong)/Raw Ramp"
  • 1971 "Jeepster/Life's a Gas*"
  • 1972 "Telegram Sam/Cadilac/Baby Strange"
  • 1972 "Metal Guru/Thunderwing/Lady"
  • 1972 "The Slider/Chariot Choogle" (not officially released however some copies exist)
  • 1972 "Debora/One Inch Rock/Woodland Bop/The Seal of Seasons(Re-issued)(MagniFly EP)"
  • 1972 "Children of the Revolution/Jitterbug Love/Sunken Rags"
  • 1972 "Solid Gold Easy Action/Born to Boogie"
  • 1973 "20th Century Boy/Free Angel"
  • 1973 "The Groover/Midnight"
  • 1973 "Truck On (Tyke)/Sitting Here"
  • 1973 "Blackjack / Squint Eye Mangle" as Big Carrot
  • 1974 "Teenage Dream/Satisfaction Pony"
  • 1974 "Light of Love/Explosive Mouth"
  • 1974 "Zip Gun Boogie/Space Boss"
  • 1975 "New York City/Chrome Sitar"
  • 1975 "Dreamy Lady/Do You Wanna Dance/Dock of The Bay"
  • 1975 "Christmas Bop/Telegram Sam/Metal Guru" (not officially released however some copies exist)
  • 1976 "London Boys/Solid Baby"
  • 1976 "I Love to Boogie/Baby Boomerang"
  • 1976 "Laser Love/Life's An Elevator"
  • 1977 "The Soul of My Suit/All Alone"
  • 1977 "Dandy in the Underworld/Groove a Little/Tame My Tiger"
  • 1977 "To Know Him Is to Love Him/City Port"
  • 1977 "Celebrate Summer/Ride My Wheels"
  • 1977 "Ride a White Swan/The Motivator/Jeepster/Demon Queen"
  • 1977 "Get It On/Hot Love (Re-issued)"
  • 1978 "Hot Love/Raw Ramp/Lean Woman Blues"
  • 1978 "Crimson Moon/Jason B. Sad"
  • 1978 "You Scare Me to Death/The Perfumed Garden of Gulliver Smith"
     

Rédigé par Rolling Stones Stories

Publié dans #Musicien

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