Aretha Franklin

Publié le 21 Août 2018

Aretha Louise Franklin, née le 25 mars 1942 à Memphis (Tennessee) et morte le 16 août 2018 à Détroit (Michigan), est une chanteuse auteure-compositrice américaine de gospel, soul, funk, rhythm and blues et jazz, et musicienne (pianiste) surnommée « The Queen of soul » ou encore « Lady Soul ». Militante des droits civiques aux cotés de Martin Luther King, femme de combat, diva et porte-parole de tout un peuple, on lui doit des dizaines de titres et d'albums restés célèbres, comme I Never Loved a Man en 1967, Lady Soul en 1968 et l'album de chansons gospel Amazing Grace en 1972. On compte parmi ses plus grands tubes les chansons Think, Natural Woman, I Say A Little Prayer, I Knew You Were Waiting (For Me) en duo avec George Michael, Freeway Of Love, Chain Of Fools et Respect. Sa chanson "Respect" devient en 1967 un hymne pour l'émancipation des femmes et pour la liberté de la communauté afro-américaine.

L'influence d'Aretha sur la musique contemporaine est grande, ouvrant la voie à d'autres grandes interprètes féminines, qu'il s'agisse de Patti Labelle, Donna Summer, Natalie Cole ou encore Whitney Houston, Mary J. Blige, Beyoncé, Adele ou Alicia Keys. Elle classe 112 titres au Billboard Top 100 dont 20 numéros 1 aux charts R&B faisant d'elle la chanteuse la plus classée dans l'histoire de l'industrie discographique américaine. Avec plus de 75 millions de disques, elle reste aujourd'hui l'artiste féminine ayant vendu le plus de disques vinyl. Avec 18 Grammy Awards, Aretha Franklin est une des artistes les plus récompensées aux États-Unis. Entre 1968 et 1975, elle remporte un Grammy Award par an. Elle est, en 1987, la première femme à intégrer le Rock and Roll Hall of Fame.

En 2009, elle chante à l'investiture de Barack Obama, premier président afro-américain des États-Unis d'Amérique. En 2010, le magazine Rolling Stone la place première au classement des meilleurs chanteurs de tous les temps. Son décès le 16 août 2018 provoque un émoi mondial. Son militantisme pour les femmes et la communauté afro-américaine est saluée ainsi que son génie d'artiste. Trois anciens présidents (Bush, Clinton, Obama) saluent l'artiste et la femme qu'elle était lors de son enterrement auxquels se joignent famille, anonymes, amis, militants des droits civiques, pasteurs et personnalités du showbiz. 

Aretha Franklin
Aretha Franklin
Aretha Franklin
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Enfance

Aretha Franklin naît à Memphis (Tennessee). Sa famille vit à Buffalo (État de New York) pendant une courte période avant de déménager à Détroit (Michigan) lorsqu'elle a sept ans. Le révérend C. L. Franklin, père d'Aretha Franklin, est un célèbre pasteur baptiste et un militant des droits civiques (Martin Luther King loge à son domicile quand il est de passage à Détroit). Ses sermons sont même édités en disque et il fréquente plusieurs personnalités du monde du jazz et du rhythm and blues, comme Duke Ellington ou Mahalia Jackson. Blessé par balle en 1979 pendant une tentative de cambriolage à son domicile, il meurt en 1984, au terme d'un coma de cinq ans. 

Lassée des frasques de son mari, la mère d'Aretha Franklin, Barbara Siggers Franklin (chanteuse de gospel), se sépare de son époux lorsque Aretha a seulement six ans, elle rend souvent visite à ses enfants qu'elle a laissés aux soins de son mari pour des raisons financières, mais elle meurt en 1952. Aretha Franklin et ses sœurs, Carolyn (1944-1988) et Erma (1939-2002), chantent à l'église de Détroit dans la chorale de leur père et font leurs premiers enregistrements à l'âge de 14 ans. Un de leurs deux frères, Cecil (1940-1989), devient pasteur comme leur père, mais il est également l'imprésario de la chanteuse de 1969 à 1989. Leur autre frère, Vaughn (1934-2002), est pilote dans l'armée de l'air. 

Débuts chez Columbia (1956-1966)

Aretha Franklin signe en 1956 avec Columbia Records peu après avoir été découverte par John H. Hammond. Au début des années 1960, elle obtient quelques petits succès, comme Rock-a-bye Your baby with a dixie melody. Bien que Columbia Records souhaite en faire une chanteuse de jazz, les résultats qu'elle obtient à ses débuts ne sont pas probants. Aretha Franklin a ses deux premiers fils à cette époque. Clarence, Jr. naît le 28 janvier 1955 alors qu'elle n'a pas encore 13 ans et Edouard « Eddie » naît le 22 janvier 1957, avant qu'elle ait ses 15 ans. 

Elle quitte le lycée peu après la naissance de son deuxième fils. Sa grand-mère Rachel s'occupe de ses fils pour l'aider à progresser dans sa carrière. Son troisième fils, Ted White Jr. est né en 1964. Il est le fils de Ted White, imprésario de la chanteuse durant leur mariage. Le couple s'est marié en 1961 et s'est séparé huit ans plus tard, notamment en raison de violences conjugales et de ses infidélités, ce qui la conduit à développer une addiction à l'alcool. 

Ascension chez Atlantic (1967-1979)

Aretha Franklin quitte Columbia pour rejoindre Atlantic Records en 1967, et s'associer aux réalisateurs artistiques Jerry Wexler et Arif Mardin, ce qui aboutit aux enregistrements R&B parmi les plus influents des années 1960, dont les célèbres Respect, Chain of Fools, Think, (You Make Me Feel Like) A Natural Woman (chanson qui mettra le président des USA Barack Obama en larmes, en 2015 quant elle l'interprétera sur la scène du Kennedy Center6), sans oublier I Never Loved a Man (the Way I Love You), une chanson beaucoup plus émouvante et plus passionnée que la majeure partie de ses premiers titres. Vers la fin des années 1960, Aretha Franklin gagne le surnom de « Queen of soul », étant devenue par la même occasion une artiste internationalement connue et un symbole de fierté pour la communauté noire. 

Elle dit de cette période, « quand je suis allée chez Atlantic Records, ils m'ont juste assise près du piano et les tubes ont commencé à naître. ». Son quatrième fils, Kecalf Franklin Cunningham est né le 28 mars 1970. Le père est Ken Cunningham, qui est l'organisateur de ses tournées entre 1968 et 1976. En 1972, elle interprète des chants gospel traditionnels dans l'album Amazing Grace ; il devient l'un des albums gospel les plus vendus de l'histoire de la musique avec deux millions de copies. Aretha Franklin est mariée à l'acteur Glynn Turman de 1978 à 1984. 

Les années Arista (1980-2018)

Après des années 1970 en demi-teinte, Aretha Franklin quitte cette maison de disques pour Arista en 1980. Son passage remarqué dans le film Les Blues Brothers relance sa carrière. Elle enchaîne alors les albums à succès tels que : Jump To It en 1982 et Get It Right en 1983. En 1985 de par la publication de l'opus Who's Zoomin' Who? qui génère les singles Freeway of Love, Sisters, Another Night et le no 1 Sisters Are Doin' It for Themselves en duo avec Eurythmics, marque une évolution musicale. En 1986, les titres Jumpin' Jack Flash en duo avec Keith Richards (du groupe Rolling Stones) et I Knew You Were Waiting (For Me) en duo avec George Michael, issu de l'album Aretha, sont des succès. Elle a été poursuivie en 1984 pour non-respect de contrat, ne pouvant pas tenir le premier rôle dans la comédie musicale de Broadway, Sing, Mahalia, Sing (basée sur la vie de la chanteuse de gospel Mahalia Jackson).

En 1989, elle publie Through the Storm. L'opus ainsi que le single du même nom en duo avec Elton John et It Isn't, It Wasn't, It Ain't Never Gonna Be en duo avec Whitney Houston est aussi un succès. Elle continue à avoir un grand succès durant cette décennie, surtout aux États-Unis, mais on lui reproche des disques trop fabriqués selon des formules passe-partout. Ses deux disques réalisés par Luther Vandross en 1982 Jump to It et 1983 Get It Right obtiennent des no 1 R&B. Son album Who's Zoomin' Who, en 1985, est un immense succès ainsi que son duo de 1986 avec George Michael I Knew You Were Waitin' for Me. Durant la décennie 90, elle intervient sur plusieurs bandes originales de films tels que Malcolm X avec Someday We'll All Be Free en 1992, A Deeper Love pour Sister Act 2 en 1993 ou encore It Hurts like Hell sur Waiting to Exhale en 1995.

Elle revient sur le devant de la scène en 1998 avec A rose is still a rose, un album hip-hop, grand succès lui aussi. La même année, elle apparaît aux côtés de Céline Dion, Mariah Carey, Gloria Estefan et Shania Twain, lors du concert caritatif Divas Live 1998. La soirée, qui est un événement d'envergure, bénéficie d'un pressage vidéographique et discographique. En 2000, Aretha Franklin est l'une des interprètes et invitée d'honneur du concert caritatif Divas Live: The One and Only Aretha Franklin, aux côtés de Backstreet Boys, Stevie Wonder, Nelly Furtado, Marc Anthony, Jill Scott et Kid Rock. Elle vivait à Détroit quand elle n'était pas en tournée. En raison de ses attaches pour sa ville natale, elle a rejoint Aaron Neville et Dr John pour chanter l'hymne national avant le Super Bowl XL le 5 février 2006, avec un chœur de 150 choristes en clôture du tournoi accueilli par La Nouvelle-Orléans après la situation difficile due à l'ouragan Katrina.

Le 1er avril 2007, elle interprète America The Beautiful à Détroit, à l'occasion de WrestleMania 23. En 2007, elle sort une compilation appelée Jewels in the Crown : All-Star Duets with the Queen, comprenant ses plus grands duos dont deux inédits Put You Up on Game en duo avec Fantasia Barrino et What Y'All Came io Do en duo avec John Legend. Le premier single obtient un succès modéré quant à l'opus, il se classe à la 7e position du Billboard. Le 20 janvier 2009, elle interprète My Country, 'Tis of Thee lors de la cérémonie d'assermentation du nouveau président des États-Unis Barack Obama.

En 2010, le magazine Rolling Stone la place première au classement des meilleurs chanteurs de tous les temps. En 2011, elle collabore au titre How Do You Keep the Music Playing sur l'album Duets II de Tony Bennett. Le 17 octobre 2014, Aretha Franklin sort un album de reprises nommé Aretha Franklin Sings the Great Diva Classics. Le 1er single est Rolling in the Deep par Adèle. Elle livre son dernier concert le 7 novembre 2017 à la Cathédrale Saint-Jean le Théologien de New York lors du 25e anniversaire de la Elton John AIDS Foundation. 

Mort

Aretha Franklin meurt le 16 août 2018 à l'âge de 76 ans à Détroit dans le Michigan aux États-Unis13. Quelques jours plus tôt, la presse révèle qu'elle est en soins palliatifs, atteinte d'un cancer du pancréas. Un hommage public est célébré le 28 et 29 août au musée Charles H. Wright Museum of African American History de Detroit. Un concert d'hommage est donné le 30 août au Greater Grace Temple, grande église pentecôtiste de Detroit où doivent, entre autres, se produire Stevie Wonder, Ariana Grande et Jennifer Hudson. Elle est enterrée dans ce temple le 31 août 2018. 

Succession

Elle meurt sans laisser de testament. Ses quatre enfants se partagent les 80 millions de dollars de l'héritage en parts égales, conformément à la loi du Michigan.

Récompenses
Grammy Awards

Aretha Franklin a remporté 18 Grammy Awards et été nommée à 44 reprises en quarante-cinq ans de carrière. Elle détient toujours le record de la meilleure prestation vocale féminine R&B (Best Female R&B Vocal Performance) avec 11 victoires. (avec 8 victoires consécutives de 1968-1975). 

Les victoires d'Aretha Franklin aux Grammy Awards 
  • 1968 : Best Rhythm And Blues Recording : R&B : Respect
  • 1968 : Best Female R&B Vocal Performance : R&B : Respect
  • 1969 : Best Female R&B Vocal Performance : R&B : Chain of Fools
  • 1970 : Best Female R&B Vocal Performance : R&B : Share Your Love with Me
  • 1971 : Best Female R&B Vocal Performance : R&B : Don't Play That Song (You Lied)
  • 1972 : Best Female R&B Vocal Performance : R&B : Bridge over Troubled Water
  • 1973 : Best Female R&B Vocal Performance : R&B : Young, Gifted and Black
  • 1973 : Best Soul Gospel Performance : Gospel : Amazing Grace
  • 1974 : Best Female R&B Vocal Performance : R&B : Master of Eyes
  • 1975 : Best Female R&B Vocal Performance : R&B : Ain't Nothing Like the Real Thing
  • 1982 : Best Female R&B Vocal Performance : R&B : Hold On, I'm Comin'
  • 1986 : Best Female R&B Vocal Performance : R&B : Freeway of Love
  • 1988 : Best Female R&B Vocal Performance : R&B : Aretha
  • 1988 : Best R&B Vocal By Duo Or Group : R&B : I Knew You Were Waiting (For Me)
  • avec George Michael
  • 1991 : Legend Award : General 
  • 2004 : Best Traditional R&B Vocal Performance : R&B : Wonderful
  • 2006 : Best Traditional R&B Vocal Performance : R&B : A House Is Not a Home
Honneurs
  • En 1987, Aretha Franklin est la première femme à intégrer le Rock and Roll Hall of Fame.
  • En septembre 1999, Aretha Franklin est récompensée de la médaille nationale des arts (National Medal of Arts) par le président Clinton.
  • Elle a sa place dans le Women's Hall of Fame du Michigan en 2001.
  • En 2005, elle est récompensée de la médaille présidentielle de la liberté (Presidential Medal of Freedom) par le président George W. Bush.
  • En 2005, elle devient la seconde femme à entrer dans le UK Music Hall of Fame.
  • En 2010, un astéroïde, (249516) Aretha, est nommé en son honneur.
Discographie

Aretha Franklin a au total enregistré 42 albums studio et vendu plus de 75 millions de disques. Elle est aussi la première artiste noire à dépasser Elvis Presley dans les classements et la première femme à entrer au Rock and Roll Hall of Fame.

Albums studio
  • 1956 : Songs of Faith 
  • 1961 : Aretha With Ray Bryant Combo
  • 1962 : The Electrifying Aretha Franklin 
  • 1962 : The Tender, The Moving, The Swinging Aretha Franklin 
  • 1963 : Laughing on the Outside 
  • 1964 : Unforgettable: A Tribute to Dinah Washington
  • 1964 : Runnin' Out of Fools 
  • 1965 : Yeah!!! (Aretha Franklin in Person) 
  • 1966 : Soul Sister 
  • 1967 : Take It Like You Give It 
  • 1967 : I Never Loved a Man the Way I Love You (Album classé premier parmi les 50 plus grands albums de tous les temps catégorie « Women who rock » par Rolling Stone Magazine)22
  • 1967 : Aretha Arrives
  • 1967 : Take a Look 
  • 1968 : Lady Soul
  • 1968 : Aretha Now
  • 1969 : Once in a Lifetime
  • 1969 : Soul '69 
  • 1969 : Soft and Beautiful 
  • 1970 : This Girl's in Love with You 
  • 1970 : Spirit in the Dark 
  • 1972 : Young, Gifted and Black 
  • 1973 : Hey Now Hey (The Other Side of the Sky) 
  • 1974 : With Everything I Feel in Me 
  • 1974 : Let Me in Your Life 
  • 1975 : You 
  • 1976 : Sparkle 
  • 1977 : Sweet Passion 
  • 1978 : Almighty Fire 
  • 1979 : La Diva 
  • 1980 : Aretha
  • 1981 : Love All the Hurt Away
  • 1982 : Jump to It
  • 1983 : Get It Right 
  • 1985 : Who's Zoomin' Who?
  • 1986 : Aretha 
  • 1989 : Through the Storm 
  • 1991 : What You See Is What You Sweat 
  • 1998 : A Rose Is Still a Rose 
  • 2003 : So Damn Happy 
  • 2008 : This Christmas, Aretha 
  • 2010 : A Woman Falling Out of Love 
  • 2014 : Aretha Franklin Sings the Great Diva Classics 
  • 2017 : A Brand New Me 
Albums live
  • 1968 : Aretha in Paris
  • 1971 : Aretha Live at the Fillmore West
  • 1972 : Amazing Grace
  • 1987 : One Lord, One Faith, One Baptism
  • 2005 : Don't Fight the Feeling: Live at Fillmore West (with King Curtis)
  • 2007 : Oh Me, Oh My: Aretha Live in Philly 1972

Rédigé par Rolling Stones Stories

Publié dans #Musicienne

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