Jerry Lee Lewis

Publié le 8 Avril 2019

Jerry Lee Lewis, né le 29 septembre 1935 à Ferriday (Louisiane, États-Unis), est un chanteur-pianiste américain de rock 'n' roll, rockabilly, gospel, honky tonk, blues et de country. Pionnier du rock 'n' roll, Jerry Lee Lewis — surnommé « The Killer » — impose un style rapide et énergique, tant au piano qu'au chant, livrant des prestations scéniques électriques, n'hésitant pas à frapper le clavier avec ses poings ou ses talons, ou même à jouer debout. Volontairement provocateur et outrancier, il va jusqu'à mettre le feu à son piano à la fin d'un concert, ce qui forge sa réputation de bad boy du rock 'n' roll. Plusieurs de ses titres sont devenus des classiques comme Great Balls of Fire, Whole Lotta Shakin' Goin' On, High School Confidential, Breathless, It'll Be Me ou sa version de What'd I Say.

Sa vie parsemée d'excès en tous genres (de ses consommations d'alcools et de drogues à son mariage avec sa cousine de 13 ans), ainsi que sa carrière décisive dans l'histoire du rock ont fait l'objet d'un film avec Dennis Quaid : Great Balls of Fire!. Jerry Lee Lewis a été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame dès sa création en 1986 et récompensé par un Lifetime Achievement Award en 2005 pour l'ensemble de son œuvre. Il continue ses tournées à travers le monde. Personnalité majeure de l'histoire du rock, Bruce Springsteen déclare à son sujet, à Cleveland en 1995 : « This Man doesn't play Rock'n'Roll. He is Rock'n'Roll! (Cet homme ne joue pas du rock'n'roll. Il est le rock'n'roll !) » Jerry Lee Lewis est le dernier survivant du Million Dollar Quartet mais aussi de l'album Class of '55 auxquels il participe avec Johnny Cash, Carl Perkins, Roy Orbison et Elvis Presley

Jerry Lee Lewis
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Né dans une famille pauvre, Jerry Lee Lewis développe sa propre approche, féroce, du piano dès l'âge de 10 ans, synthétisant les sons du Boogie-woogie qu’il écoute à la radio avec le rhythm and blues du Sud qui émane du Haney’s Big House, un « juke joint » (boîte de nuit où se joue le Delta blues dans le delta du Mississippi) possédé par son oncle. Il a également une sœur, Linda Gail Lewis, qui est aussi chanteuse et pianiste du même genre musical. Jerry Lee Lewis est plus tard inscrit par sa mère au Southwestern Bible College à Waxahachie au Texas (une université chrétienne) mais il n'y reste pas très longtemps. L'appel des sirènes de la musique l'amène sur une trajectoire qui va changer le monde de la musique. En rassemblant des éléments de rhythm n’blues, de boogie woogie, de gospel et de country dans un son qui n’appartient qu’à lui, Jerry Lee Lewis devient membre à part entière de la scène rock'n'roll émergente qui est en train de supplanter les grands orchestres de musique populaire.

Après avoir quitté l'école, il fait des petits boulots et se marie deux fois. En 1956, il commence à enregistrer chez Sun, à Memphis ( Tennessee ) . Il y rencontre des artistes comme Carl Perkins, Johnny Cash ou encore Elvis Presley. Il stupéfie par sa culture musicale et son énergie. Il danse debout, devant et sur son piano. Avec les sorties de Whole Lotta Shakin’ Goin’ On et de Great Balls of Fire en 1957, le flamboyant jeune rockeur s'impose dans les pop charts, rhythm'n’blues et country et débarque sur les écrans pour des rôles performances dans les films High School Confidential et Jamboree. Quand Elvis Presley voit Jerry Lee Lewis en scène, il déclare que, s’il peut jouer du piano comme ça, il arrête de chanter.

Jerry Lee Lewis épouse Myra Gale Brown en décembre 1957. La révélation de la nouvelle dans la presse déclenche un scandale qui va profondément affecter la carrière de Lewis. En effet, la jeune fille, qui n'a que 13 ans, est sa cousine germaine ; de plus le « Killer », qui n'a pas réglé son précédent divorce, est toujours officiellement marié. Il est critiqué et poursuivi pour bigamie, ses cachets s'effondrent, ses disques se vendent moins, le public vient à ses spectacles pour le huer. Il reste marié treize ans à Myra. Ils ont ensemble deux enfants, Steve Allen Lewis (27 février 1959- 22 avril 1962) et Phoebe Allen Lewis (1963). À l'âge de trois ans, Steve Allen se noie dans une piscine.

Jerry Lee Lewis a eu (au moins) cinq enfants. En 1973, son fils aîné Jerry Lee Lewis Jr. meurt à 19 ans à la suite d'un accident de voiture, à bord d'une Jeep qu'il conduisait. Parmi ses autres enfants, on retrouve un fils, Jerry Lee Lewis III, et deux filles, Phoebe Allen Lewis et Lori Lewis. Le 13 septembre 1969, il fait une prestation remarquable lors d'un concert au Toronto Rock and Roll Revival Festival, aux côtés de Chuck Berry, Little Richard, Bo Diddley, John Lennon et Yoko Ono. Il revient en grâce aux alentours des années 1970 et enregistre tout au long de sa carrière une quantité importante de disques. 

Personnalité écorchée vive, buveur, consommateur de drogues, marqué par ses nombreux drames familiaux et démêlés avec la justice, Jerry Lee Lewis cultive le goût de la provocation et du paradoxe. Il affirme, entre autres, que le rock 'n' roll n'aura été pour lui qu'un moyen de gagner de quoi enregistrer des disques de country, sa véritable passion. Depuis le début, la confiance irrépressible, voire arrogante et l’insatiable énergie de Jerry Lee Lewis lui ont valu un nombre incalculable de fans mais autant d’ennemis. Sa carrière est jalonnée d’exploits et de scandales : il est le premier « Bad Boy », une des légendes du rock 'n’ roll et a préparé le terrain pour tous les suivants. 

Jerry Lee Lewis
Jerry Lee Lewis
Discographie
Albums studio
Live
  • 1964 : Live at the Star Club, Hamburg : Smash/Mercury Records 
  • 1964 : The Greatest Live Show on Earth : Smash/Mercury Records 
  • 1966 : By Request: More of the Greatest Live Show on Earth : Smash/Mercury Records 
  • 1970 : Live at the International, Las Vegas : Smash/Mercury Records 
  • 1971 : Monsters : Sun Records 
  • 1982 : The Survivors Live : Columbia Records
  • 1999 : Live at Gilley's. : Q Records & Atlantic
  • 2004 : Alabama Show. : Universal International
  • 2007 : Live from Austin, TX : New West Records 
  • 2011 : Live at Third Man : Third Man Records
Collaboration
Compilations et anthologies
  • 1961 : Jerry Lee's Greatest
  • 1964 : Golden Hits of Jerry Lee Lewis
  • 1966 : Memphis Beat
  • 1969 : Rockin' Rhythm and Blues
  • 1969 : Original Golden Hits, Vol. 1
  • 1969 : Original Golden Hits, Vol. 2
  • 1969 : The Golden Rock Hits of Jerry Lee Lewis
  • 1970 : A Taste of Country
  • 1970 : The Best of Jerry Lee Lewis
  • 1974 : Rockin' And Free
  • 197622 ou 198623 : The Original Jerry Lee Lewis (LP Charly Records)
  • Rock by Jerry Lee Lewis (LP Locomotive)
  • 1978 : Best Of, Vol. 2
  • 1981 : Best Of, Vol. 3
  • 1982 : The Pumpin' Piano Cat
  • 1989 : Jerry Lee Lewis - 18 Original Sun Greatest Hits
  • 1989 : Killer: The Mercury Years, Vol. 1 (1963-1968)
  • 1989 : Killer - The Mercury Years, Vol. 2 (1969-1972)
  • 1989 : Killer: The Mercury Years, Vol. 3 (1973-1977)
  • 1993 : Solid Gold
  • 1993 : All Killer, No Filler: The Anthology
  • 1994 : The Locust Years...And the Return to the Promised Land
  • 1995 : Killer Country sorti sous le label Mercury Records.
  • 1996 : Rockin' Up A Storm (36 Original Hits From The Pumpin' Piano Man)
  • 1998 : Whole Lotta Shakin': Jerry Lee Lewis at His Best
  • 1999 : Whole Lotta Shakin' Goin On: The Very Best of Jerry Lee Lewis
  • 2006 : Whole Lotta Shakin': The Best of Jerry Lee Lewis at Sun Records
  • 2006 : A Half-Century of Hits
  • 2006 : The Definitive Collection
  • 2012 : A Whole Lotta... Jerry Lee Lewis : The Definitive Retrospective
  • 2014 : Knox Phillips Sessions : The Unreleased Recordings

Rédigé par Rolling Stones Stories

Publié dans #Musicien

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