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Sylvie Vartan

Sylvie Vartan est une chanteuse française d'origine bulgare née le 15 août 1944 à Iskretz (Bulgarie) d'un père bulgare d'origine arménienne et d'une mère d'origine hongroise.

Sylvie Vartan
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Sylvie George Vartan naît à Iskretz, un village situé dans la chaîne du Grand Balkan (centre de la Bulgarie). Lorsque l'armée soviétique entre en Bulgarie, quelques mois après la naissance de Sylvie, la famille perd sa maison (réquisitionnée) et s'installe à Sofia, capitale bulgare. Son père, Georges (1912-1970), est le fils du directeur de la Compagnie d’électricité, filiale d’une société française, et est lui-même attaché de presse à l'ambassade de France en Bulgarie. En 1936, il épouse Ilona Mayer (9 décembre 1914 – 26 juin 2007), fille de Rudolf Mayer, un architecte hongrois de renom installé à Sofia avec sa famille dès 1921. Leur premier enfant, Edmond dit Eddie, naît le 5 septembre 1937 (il est mort à Paris le 19 juin 2001). À l'âge de six ans, Sylvie joue son premier rôle au cinéma. Elle est une modeste écolière dans un film tourné par un ami de la famille sur l'époque où la Bulgarie vivait sous le joug ottoman. Plus tard, Sylvie Vartan déclarera que cette expérience lui a donné le goût du monde artistique et du spectacle.

La vie en Bulgarie devient de plus en plus difficile et la famille décide d'émigrer au début des années 1950. C'est le grand-père de Sylvie, Robert, un francophile convaincu, qui leur conseille de partir pour Paris. Le temps d'obtenir les visas nécessaires, et Sylvie arrive à Paris en décembre 1952 avec ses parents et son frère Eddie. L'adaptation est difficile. Contrairement à leur père, artiste contrarié qui devient comptable chez un tripier des Halles, les enfants ne parlent pas le français. Mais le désir de réussir socialement est tel qu'ils font leurs études dans de très bons lycées parisiens : le lycée Hélène-Boucher pour Sylvie, le lycée Louis-le-Grand pour Eddie. Sœur d'Eddie Vartan, la chanteuse est la tante de l'acteur Michael Vartan. Le 12 avril 1965 elle épouse à Loconville (Oise), Johnny Hallyday, avec qui elle aura le 14 août 1966 un fils, David. Le 11 avril 1968, Sylvie se dirige vers Paris avec son amie Mercedes Calmel Mendès, marraine de David, à bord de son coupé Ford Osi jaune. Sur une départementale des Yvelines, à la hauteur de Bois-d'Arcy, elle est percutée par une 404 fourgonnette qui quitte brusquement sa trajectoire5. Blessée au menton, au cou et le bras cassé, Sylvie est emmenée en ambulance à l'hôpital de Versailles, mais sa passagère, 22 ans, est tuée sur le coup et le conducteur de la camionnette grièvement blessé.

Le 20 février 1970, Sylvie et Johnny, ainsi que trois personnes les accompagnant, sont victimes d'un accident de la route sur la RN 83, à l'entrée du village de Roppe, alors qu'ils se rendent à un gala à Besançon. Sur la route verglacée, la Citroën DS 21 Pallas que conduit Johnny à vive allure dérape dans un virage et plonge dans le fossé. Johnny en sort avec le nez cassé, un des passagers à une jambe cassée, mais Sylvie est grièvement blessée, défigurée en heurtant le pare-brise. Elle part aux États-Unis où, durant six mois, elle subit plusieurs opérations par l'un des meilleurs chirurgiens esthétiques du pays qui lui rend son visage au bout de longues et multiples interventions. Pendant sa convalescence américaine, elle suit les cours du professeur de danse de Barbra Streisand, dont elle se servira pour ses shows « à l’américaine ». Après un mariage en dents de scie, ponctué de nombreuses collaborations artistiques (émissions de télé, de radios, des duos à succès et de plusieurs tournées communes), Sylvie et Johnny divorcent en novembre 1980. Sylvie Vartan se remarie le 2 juin 1984, à Los Angeles, avec le producteur américain Tony Scotti. Le couple adopte, en Bulgarie, Darina, une petite fille née en octobre 1997.

En 1998, un incendie ravage sa maison de Los Angeles, et la seule chose qu'elle retrouve intacte dans sa chambre est l’image d’un ange protégeant deux enfants, qui se trouvait au-dessus de son lit, lorsqu'elle était petite. Par son fils David, Sylvie est la grand-mère de deux filles, Ilona (née en 1995), Emma (née en 1997) et d'un garçon, Cameron, né en 2004. Elle a été la meilleure amie de Carlos qui a été son secrétaire avant de s'essayer à son tour à la chanson, il débute à ses côtés, en 1967, sur une de ses chansons 2'35 de bonheur. Sur la proposition de son frère Eddie travaillant dans le milieu de la musique, elle rencontre Daniel Filipacchi, producteur de disques pour RCA Records et Decca, qui la fait enregistrer au printemps 1961 un duo avec Frankie Jordan Panne d'essence, à la suite du désistement de dernière minute de la chanteuse Gillian Hills. Ayant quitté le lycée Hélène-Boucher deux mois avant de passer son bac pour se consacrer pleinement à ses débuts dans la chanson, ce premier succès lui permet d'entamer une carrière en solo, à la suite d'un contrat signé avec Daniel Filipacchi, un premier 45 t fin 1961, Quand le film est triste et la proposition de se produire en première partie de Gilbert Bécaud, où elle chante trois titres. Sylvie, en 1962, fait sa deuxième tournée, avec Johnny Hallyday, dont elle assure la première partie.

Sylvie Vartan fait ses premiers pas sur la scène de l'Olympia, dès ses débuts en 1961. Elle y gagne progressivement ses galons de vedette en s'y produisant ensuite régulièrement en 1962 et 1963, au programme des Idoles des jeunes, dont elle est la tête d'affiche. Toujours en 1963, le 22 juin, Sylvie Vartan participe - en co-vedette avec Johnny Hallyday (autres participants : Mike Shannon et Les Chats sauvages, Richard Anthony, Danyel Gérard, les Gam's et Nicole Paquin) - au concert place de la Nation organisé par Europe no 1 pour le premier anniversaire de Salut les copains. L'événement a un grand retentissement. Elle est à l'affiche de l'Olympia avec Trini Lopez, Les Beatles et Pierre Vassiliu, durant trois semaines (du 16 janvier au 4 février 1964), à raison d'un, deux ou trois shows quotidiens, soit 41 apparitions en tout. En 1967, Sylvie Vartan partage l'affiche avec Johnny Hallyday à l'Olympia, du 15 mars au 16 avril ; initialement prévu jusqu'au 4 avril, devant l'affluence des spectateurs, le spectacle est prolongé. Le tour de chant de Sylvie précède celui de Johnny. Pour le final, le couple chante en duo Je crois qu'il me rend fou, (adaptation française du succès de Ike et Tina Turner Such a fool for you, qu'Hallyday vient d'enregistrer dans une version studio). Après cet Olympia, Sylvie et Johnny entament une tournée en Amérique du Sud, où ils se produisent dans plusieurs pays.

Pour son Musicorama d'avril 1968 à l'Olympia, Sylvie Vartan se mue pour la première fois en meneuse de revue. Son spectacle reçoit un accueil triomphal et sera repris en décembre de la même année. Pendant sa convalescence new-yorkaise de 1970, Sylvie a suivi de manière intensive les cours de Jojo Smith, le professeur de danse de Barbra Streisand. Son spectacle à l'Olympia la même année, marque le début des shows « à l'américaine » qui constituent désormais sa marque de fabrique, que viendront confirmer ses nouveaux concerts de 1972 dans ce même music-hall. Par la suite, la chanteuse va se produire dans des salles plus grandes, plus adaptées à ses ambitions artistiques. Sylvie Vartan chante au Palais des congrès en 1975 et en 1977 (avec à chaque fois des prolongations). En 1983, elle tient la scène du Palais des congrès onze semaines durant. Sylvie se met également en scène au Palais des sports en 1981 et en 1991. Les années 1990 marquent le retour à des salles intimistes : le Casino de Paris en 1995, l'Olympia en 1996 et 1999, avant le retour au Palais des congrès en 2004 et en 2008. Sylvie s'est également produite à la Mutualité (en 2008), au Théâtre du Châtelet en 2010 et 2011 ou encore salle Pleyel, pour fêter avec un orchestre symphonique ses 50 ans de scène en novembre 2011.

En 1993 et 2009, elle participe aux shows de Johnny Hallyday, avec lequel elle chante en duo, au Parc des Princes et au Stade de France. Que ce soit dans des grandes ou des petites salles, avec ou sans danseur, ses spectacles bénéficient toujours de mises en scène soignées : Arthur Plasschaert en 1968, Jojo Smith en 1970, Howard Jeffrey en 1972, Claude Thompson entre 1977 et 1984, Jerry Evans en 1991, Walter Painter (en 1975 puis entre 1995 et 2004), l'ont notamment dirigée, avant son époux Tony Scotti depuis 2008. Sylvie Vartan est toujours détentrice française du record en nombre de spectateurs l'ayant vu se produire sur les scènes du monde entier. Dès 1963, Sylvie se rend régulièrement aux États-Unis, où elle enregistre à Nashville avec les musiciens et les chœurs d'Elvis Presley[précision nécessaire]. Un album en anglais enregistré à New York sort en 1965. Deux autres albums américains sortiront aux États-Unis, en Angleterre, en Allemagne, en Italie et en Espagne : I Don't Want the Night to End en 1979 et Made in USA en 1985. Avec Johnny Hallyday, Sylvie Vartan participe, en octobre 1965, à la Royal Command Performance (en) au London Palladium, où ils chantent devant la reine d'Angleterre, Élisabeth II.

En 1982, sous le parrainage de Gene Kelly, elle se produit à Las Vegas. Des concerts sont également donnés en tournée à Los Angeles en 1983 et Atlantic City en 1984. Sylvie Vartan a chanté en neuf langues (français, anglais, allemand, espagnol, italien, japonais, néerlandais, bulgare et portugais) et s'est produite dans le monde entier (à l'exception de la Chine), que ce soit sur scène ou à la télévision. Elle a participé aux émissions américaines Hullabaloo, Shindig ou The Ed Sullivan show en 1965 et a animé pendant neuf semaines un show sur la RAI, intitulé Doppia Coppia, en 1969. Elle a renouvelé l'expérience en 1975 en animant huit émissions Punto e Basta aux côtés de Gino Bramieri. Elle a sorti deux albums en italien en 1969 et en 1975, ainsi qu'un album en espagnol en 1967. Entre 1965 et 2014, Sylvie a présenté tous ses spectacles au Japon (fait rare pour une artiste européenne : deux albums spécifiques Live à Tokyo y ont d'ailleurs été édités en 1971 et en 1973). En 1988, elle est invitée à chanter lors de la Cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques de Séoul. L'année 1990 marque son premier retour dans sa Bulgarie natale avec un concert, qui par sa forte portée symbolique a marqué les esprits. En 2009, elle chante à nouveau en Bulgarie, et se produit également en Turquie. En 2011, elle chante à Barcelone, Montréal et New York. Lors de l'élection présidentielle de 1974, Sylvie Vartan soutient la candidature de Valéry Giscard d'Estaing face au socialiste François Mitterrand.

Discographie

Albums studio

  • 1962 : Sylvie
  • 1963 : Twiste et chante
  • 1964 : À Nashville
  • 1965 : Gift Wrapped from Paris
  • 1966 : Il y a deux filles en moi
  • 1967 : 2'35 de bonheur
  • 1967 : Comme un garçon
  • 1968 : La Maritza
  • 1970 : Aime-moi
  • 1971 : Sympathie
  • 1973 : J'ai un problème
  • 1974 : Je chante pour Swanee
  • 1974 : Shang shang a lang
  • 1975 : Show Sylvie Vartan
  • 1976 : Qu'est-ce qui fait pleurer les blondes ?
  • 1976 : Ta sorcière bien-aimée
  • 1977 : Georges
  • 1977 : Dancing Star
  • 1978 : Fantaisie
  • 1979 : I Don't Want the Night to End
  • 1979 : Déraisonnable
  • 1980 : Bienvenue solitude
  • 1981 : Ça va mal
  • 1982 : De choses et d'autres
  • 1983 : Danse ta vie
  • 1984 : Des heures de désir
  • 1985 : Made in USA
  • 1986 : Virage
  • 1989 : Confidanses
  • 1992 : Vent d'ouest
  • 1994 : Sessions acoustiques
  • 1996 : Toutes les femmes ont un secret
  • 1997 : Sylvie Vartan chante pour les enfants volume 1
  • 1998 : Sensible
  • 1998 : Sylvie Vartan chante pour les enfants volume 2
  • 1999 : Irrésistiblement Sylvie
  • 2004 : Sylvie
  • 2007 : Nouvelle Vague
  • 2009 : Toutes peines confondues
  • 2010 : Soleil bleu
  • 2013 : Sylvie in Nashville
  • 2015 : Une vie en musique

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