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Rolling Stones Stories

Johnny Ace

Johnny Ace (né John Marshall Alexander Jr.), né le 9 juin 1929 à Memphis et mort le 25 décembre 1954 à Houston, est un chanteur, auteur-compositeur-interprète. Il est l'un des chanteurs de ballades les plus populaires du début des années 1950.

Johnny Ace
Johnny Ace
Johnny Ace
Johnny Ace
Johnny Ace

Fils d'un prédicateur, il apprend à jouer du piano très jeune. Après le lycée, il participe à la Seconde Guerre mondiale dans la marine américaine, et après avoir été relevé de ses fonctions, il rejoint en tant que pianiste les Beale Street Blues Boys, un important groupe de Memphis dirigé par Adolph Duncan. Il y côtoie le guitariste B.B. King et le chanteur Bobby Blue Bland. Après le départ de Bobby Blue Bland, Johnny se met à chanter et le groupe est renommé The Beale Streeters. Au printemps 1952, il sort chez Duke son premier disque intitulé My Song, qui devient un grand succès, se plaçant en tête des classements rhythm and blues. Les chansons qu'il sort par la suite ressemblent à la première, avec sa voix de baryton mélodieuse similaire à celle de Nat « King » Cole. Cross My Heart, The Clock, Saving My Love For You sont toutes des tubes. Si les chansons principales de ses disques sont des ballades, les faces B sont généralement des morceaux plus rythmés que l'on peut déjà qualifier de rock 'n' roll.

À la veille de Noël 1954, Johnny Ace se tire une balle dans la tête en jouant à la roulette russe dans l'auditorium de la ville de Houston. Johnny Otis, qui fut son producteur, prétend qu'il était coutumier du fait. Mais cette mort est maintenant remise en question, et la possibilité d'un meurtre est évoquée. En 1955, le titre Pledging My Love, sorti à titre posthume, fait les palmarès. Immédiatement no 1 R&B, il se classe aussi dans le Top 20 du classement pop. De nombreux artistes éditent par la suite des morceaux en son honneur, comme Johnny Has Gone de Varetta Dillard, The Late Great Johnny Ace de Paul Simon, In Memory par Johnny Otis ou bien encore Johnny Ace Is Dead de Dave Alvin & The Guilty Ones. Plusieurs disques de Johnny Ace sortent encore après sa mort. Le titre My Song est repris en 1968 par Aretha Franklin. La chanson Pledging My Love est utilisée dans le film Mean Streets de Martin Scorsese en 1973, en 1983 dans le film Christine de John Carpenter, et en 1992 dans le film Bad Lieutenant d'Abel Ferrara.

Discographie

Albums

  • 1974 : Johnny Ace Memorial Album (MCA)
  • Johnny Ace Memorial Album (Duke 71) 1962
  • Duke 70 (1955 - 25 cm) Memorial Album
  • Duke 71 (1956 - 30 cm) Memorial Album
  • Duke a également sorti deux EP 45 tours (Ace 80 et Ace 81) en 1955

Singles

  • mai 1952 - My Song / Follow the rule - Duke 102 - #1 (r'n'b chart)
  • décembre 1952 - Cross My Heart / Angel - Duke 107 - #1 (r'n'b chart)
  • juin 1953 - Aces Wilds / The Clock - Duke 112 - #1 (r'n'b chart)
  • novembre 1953 - Saving My Love for you / Yes Babe - Duke 118 - #1 (r'n'b chart)
  • mai 1954 - Please Forgive Me / You've Been Gone So Long - Duke 128 - #10 (r'n'b chart)
  • septembre 1954 - Never Let Me Go / Burley Cutie - Duke 132
  • janvier 1955 - Pledging My Love / No money - Duke 136 - #1 (r'n'b chart)
  • juin 1955 - Anymore / Be So mean - Duke 144 - #7 (r'n'b chart)
  • décembre 1955 - So Lonely / I'm Crazy Baby - Duke 148
  • juillet 1956 - Still Love you So / Don't You - Duke 154

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