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Rolling Stones Stories

Bluegrass

Le bluegrass est un style musical d'origine américaine qui constitue une branche de la musique country. Son fondateur, Bill Monroe, originaire de la ville de Rosine (dans la région du Bluegrass, au Kentucky), entreprend dès les années 1940 de codifier et d'adapter aux publics modernes l'old-time music qui puise sa source dans les massifs montagneux des Appalaches, musique qui est elle-même à la croisée de diverses traditions, américaine (blues) et européenne (anglo-irlandaise).

Bill Monroe - Byron Berline - Sam Bush - Vassar Clements - Dan Crary - Jerry Douglas - Lester Flatt - Béla Fleck - Foggy Mountain Boys - Jimmy Gaudreau - David Grisman - Jim & Jesse - Alison Krauss & Union Station - Jimmy Martin - Nitty Gritty Dirt Band - Old and in the Way - The Osborne Brothers - Tony Rice - Earl Scruggs - The Seldom Scene - Ricky Skaggs - Doc Watson - Gillian Welch - Mac Wiseman
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Le terme bluegrass provient du nom du groupe musical dirigé par Bill Monroe : the Blue Grass Boys, dont le nom est lui-même inspiré du surnom de l'État du Kentucky (the Bluegrass State). Le bluegrass est très rythmé, souvent chanté en favorisant des harmonies vocales à trois voire quatre voix. Les morceaux font se succéder des solos instrumentaux, appelés breaks, qui s'intercalent entre des parties chantées. Bien que certains morceaux s'approchent de l'esprit de la ballade, la plupart ont plutôt un tempo très enlevé qui pousse les musiciens à développer une grande virtuosité technique. Contrairement à la tendance générale de la musique country, le bluegrass privilégie une instrumentation acoustique à cordes : le banjo à cinq cordes, le violon (fiddle) et la guitare sont des instruments très caractéristiques, ainsi que la contrebasse qui joue sur les temps, et la mandoline qui joue rythmiquement sur les contre-temps, en alternance avec des passages mélodiques en solo. 

Le dobro est occasionnellement ajouté à cette instrumentation, et plus rarement l'harmonica. Certains morceaux emblématiques sont fréquemment repris ou réinterprétés, tels les célèbres Orange Blossom Special (où le violon est censé imiter le bruit d'un train lancé à toute vapeur), Foggy Mountain Breakdown (bande originale du film Bonnie et Clyde), ou encore Dueling Banjos, standard des années 1950 intégré à la bande-son du film Délivrance. Différentes écoles ou tendances se sont construites au fil du temps : bluegrass « classique » (Earl Scruggs), « mélodique » (Bill Keith), « single string » (Don Reno), tandis que des tentatives plus modernes (bluegrass « progressif », newgrass) sont le fait de musiciens comme David Grisman ou Tony Rice. C'est en 1938 que Bill Monroe forme son groupe les Blue Grass Boys, véritable pépinière de grands instrumentistes tels que Lester Flatt et Earl Scruggs. Il réussit à imposer avec difficulté ce style musical, en marge des grands courants de la musique country de l'époque ; Honky tonk (ballades pessimistes, sur fond d'atmosphère de bar enfumé), et Western Swing (adaptation régionale, principalement texane des big bands de jazz, à la mode durant ces années-là).

Depuis l'an 2000 et le succès du film O'Brother, un des rares films hollywoodiens avec une bande-son en partie Old Time et bluegrass, on constate aux États-Unis un regain d'intérêt pour cette musique, en même temps qu'il a relancé la carrière musicale de l'un des interprètes, très âgé, de cette bande-son : Ralph Stanley. Dans les films Retour à Cold Mountain (2003) et Alabama Monroe (2013), la présence de ce style sur la bande originale est prépondérante. Le bluegrass s'est d'abord fait connaître en France dans les années 1970, dans le sillage du renouveau de la musique folk et sous l'influence de musiciens largement inspirés de divers styles musicaux populaires aux États-Unis, comme Marcel Dadi. Plusieurs festivals proposent aujourd'hui au public français de découvrir des musiciens contemporains : le festival annuel de la Roche-sur-Foron en fait une spécialité, mais d'autres scènes plus généralement consacrées à la musique country s'ouvrent aussi aux amateurs de bluegrass, comme le festival de Craponne-sur-Arzon. Ces scènes connaissent un succès appréciable en France. En 2013, le musicien et chanteur français Sanseverino sort Honky Tonk, un album largement influencé par le bluegrass.

Artistes et groupes de référence

  • Bill Monroe (1911–1996) : Virtuose de la mandoline, originaire du Kentucky. Il a été unanimement reconnu, de son vivant, comme étant le père du bluegrass (Father of Bluegrass Music). Le nom de cette musique vient du nom de son groupe formé en 1945 : Bill Monroe and the Blue Grass Boys, lequel comprenait notamment Lester Flatt à la guitare et Earl Scruggs au banjo. Lester Flatt et Earl Scruggs ont quitté Bill Monroe en 1948, et ont ensuite formé les Foggy Mountain Boys qui ont sans doute plus contribué au succès du bluegrass que quiconque. Ils ont été élus au Country Music Hall of Fame en 1985.
  • Byron Berline
  • Sam Bush
  • Vassar Clements
  • Dan Crary
  • Jerry Douglas
  • Lester Flatt
  • Béla Fleck
  • Foggy Mountain Boys
  • Jimmy Gaudreau
  • David Grisman
  • Jim & Jesse
  • Alison Krauss & Union Station
  • Jimmy Martin
  • Nitty Gritty Dirt Band
  • Old and in the Way
  • The Osborne Brothers
  • Tony Rice
  • Earl Scruggs
  • The Seldom Scene
  • Ricky Skaggs
  • Doc Watson
  • Gillian Welch
  • Mac Wiseman

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Jean-Marie BM 21/09/2017 22:00

Ah, au moins, j’ai déjà entendu parler du bluegrass. Je ne suis pas un très grand fan, mais je trouve que Bill Monroe méritait d’être un peu plus connu. C’était un artiste simple et très généreux dans ce qu’il proposait musicalement.