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Rolling Stones Stories

T. Rex

T. Rex est un groupe de rock britannique créé à la fin des années 1960 à Londres par le chanteur Marc Bolan. Tout d'abord nommé Tyrannosaurus Rex, le nom est raccourci en 1970 pour coïncider avec un changement de style dans la musique du groupe : il passe d'un folk expérimental à un rock plus électrique qui va tout de suite séduire un large public au Royaume-Uni. Avec les morceaux Ride a White Swan, Hot Love et Get It On, T. Rex se hisse en tête des ventes en Grande-Bretagne et annonce l'avènement du glam rock.

T. Rex
T. Rex
T. Rex
T. Rex
T. Rex

Les albums Electric Warrior et The Slider, parus respectivement en 1971 et 1972, rencontrent un succès de masse : la T. Rexmania devient le premier phénomène musical à atteindre une telle ampleur en Grande-Bretagne depuis la séparation des Beatles. Les disques du groupe sont produits par Tony Visconti qui collabore aussi durant la même période avec un autre musicien glam-rock, David Bowie. Le groupe se forme autour de Marc Bolan en août 1967 : il ne joue qu'une seule fois en quatuor, à l'Electric Garden de Covent Garden à Londres, avant de se dissoudre peu de temps après. Bolan garde cependant avec lui le percussionniste Steve Peregrin Took. Tyrannosaurus Rex se produit ensuite en duo, jouant une musique folk avec des paroles s'inspirant de la mythologie de Tolkien. La combinaison de la guitare acoustique de Bolan et de ses gémissements félins avec les tablas de Steve Took leur permet de s'installer dans la scène underground alors en pleine effervescence. L'animateur de la BBC John Peel se lie d'amitié avec le groupe et les emmène assister à des concerts. Peel apparaitra plus tard sur une de leurs chansons, lisant un texte écrit par Bolan. Un autre collaborateur clef du groupe est le producteur Tony Visconti, qui supervise la majorité de leurs albums. Celui-ci compose des arrangements de cordes qui donnent un climat particulier aux morceaux. Un changement de personnel survient avant l'enregistrement de A Beard of Stars : Took est remplacé par un nouveau percussionniste, Mickey Finn.

En 1970, Bolan et Finn, rejoints par le batteur Bill Legend et le bassiste Steve Currie, enregistrent désormais sous le nom T. Rex. Ils jouent une musique plus pop, susceptible de drainer un public plus large. Le hit-single Ride a White Swan montre cette nouvelle voie musicale. L'album T. Rex marque un net changement avec des titres plus électriques comme Jewel. C'est avec l'album Electric Warrior publié en 1971 que T-Rex devient un phénomène culturel en Angleterre. La chanson Cosmic Dancer sera reprise par la suite par l'ex-chanteur des Smiths, Morrissey. En 1972, à la suite d'un différend avec sa maison de disques2, Bolan décide de sortir la compilation Bolan Boogie qui regroupe une sélection de titres de Tyrannosaurus Rex et T. Rex, comportant notamment des faces B chères au chanteur comme la reprise de Summertime Blues d'Eddie Cochran. La même année, The Slider réitère le succès grâce au single Metal Guru qui atteint la première place des charts anglais. Le point culminant de la tournée qui suit, se déroule à Londres, à la Wembley Pool : le concert est capté sur pellicule par Ringo Starr pour la vidéo Born to Boogie.

Après un nouveau succès remporté avec le titre 20th Century Boy, le groupe connaît un net fléchissement de popularité dès 1973. L'envie de percer aux États-Unis pousse Marc Bolan à amorcer un tournant artistique avec le recours à des chœurs soul, assurés par des choristes américaines. Marc Bolan veut étoffer le son de T. Rex, car les Américains sont réticents au glam rock. L'album Tanx bénéficie de bonnes critiques, mais le public américain ne lui réserve pas l'accueil escompté. La tournée est couverte par les médias locaux, mais T. Rex n'arrive pas à s'imposer. Après quelques disques moins audacieux selon les journalistes, Bolan retrouve un certain élan en 1975 avec le single Dreamy Lady, accompagné d'une vidéo où il apparaît avec un look évoquant avec des années d'avance celui de Siouxsie Sioux, une chanteuse qui reprendra plus tard avec son groupe Siouxsie and the Banshees, le titre 20th Century Boy. Avec l'avènement du punk dès 1976, Bolan connaît un regain d'intérêt mais un an plus tard, il meurt dans un accident de voiture. Le groupe disparaît avec lui. Des décennies plus tard, T. Rex séduit un nouveau public avec le film Billy Elliot, dans lequel les personnages principaux écoutent en boucle les disques du groupe. Le manga 20th Century Boys de Naoki Urasawa, tire aussi son nom de leur chanson. En 2014 il est mentionné dans le film Dallas Buyers Club de Jean Marc Vallée, le personnage de Rayon placarde des photos de Marc Bolan sur les murs. Ces chansons Life is strange et Main man cloturent le film ; elles sont utilisées dans le générique de fin.

Membres

  • Marc Bolan : chant, guitare (1967-1977)
  • Steve Peregrin Took : percussions (1967-1969)
  • Mickey Finn : percussions (1969-1974)
  • Steve Currie : basse (1970-1976)
  • Bill Legend : batterie (1970-1973)
  • Jack Green : guitare (juillet-novembre 1973)
  • Gloria Jones : claviers, chœurs (1973-1976)
  • Davy Lutton : batterie (1973-1976)
  • Dino Dines : claviers (1973-1977)
  • Miller Anderson : guitare (1976-1977)
  • Herbie Flowers : basse (1976-1977)
  • Tony Newman : batterie (1967-1977)

Discographie 

Tyrannosaurus Rex

Albums

  • 1968 : My People Were Fair and Had Sky in Their Hair... But Now They're Content to Wear Stars on Their Brows (Regal Zonophone/SLRZ 1033, 07/07/68)
  • 1968 : Prophets, Seers & Sages: The Angels of the Ages (Regal Zonophone/SLRZ 1005, 14/10/68)
  • 1969 : Unicorn (Regal Zonophone/SLRZ 1007, 18/03/69)
  • 1970 : A Beard of Stars (Regal Zonophone/SLRZ 1013, 22/03/70)

Singles

  • 1968 : Debora (UK #34)
  • 1968 : One Inch Rock (UK #28)
  • 1969 : Pewter Suitor
  • 1969 : King of the Rumbling Spires (UK #44)
  • 1970 : By the Light of a Magical Moon

T. Rex

Albums studio

  • 1970 : T. Rex (Fly/HIFLY 2, 11/12/1970)
  • 1971 : Electric Warrior (Fly/HIFLY 6, 17/09/1971)
  • 1972 : The Slider (T.Rex Wax Company/BLN 5001, 23/07/72)
  • 1973 : Tanx (T.Rex Wax Company/BLN 5002, 23/03/73)
  • 1974 : Zinc Alloy & The Hidden Riders of Tomorrow (T.Rex Wax Company/BLNA 7751, 01/02/74)
  • 1975 : Bolan's Zip Gun (T.Rex Wax Company/BLNA 7752, 116/02/75)
  • 1976 : Futuristic Dragon (T.Rex Wax Company/BLNA 5004, 31/01/76)
  • 1977 : Dandy in the Underworld (T.Rex Wax Company/BLNA 5005, 11/02/77)

Compilations

  • 1971 : The Best of T. Rex (Fly/TON 2, 25/03/71)
  • 1972 : Bolan Boogie (Fly/HIFLY 8, 05/05/72)
  • 1973 : Great Hits (T.Rex Wax Company/BLN 5003, 27/09/73)
  • 1974 : The Beginning of Doves (Track/2410-201, 22/06/74)
  • 1979 : Solid Gold (EMI)
  • 2002 : The Essential Collection - 25th Anniversary Edition (Universal Music/ 493 488-2, 08/10/2002)
  • 2002 : Hits! - The Very Best of T. Rex (EMI)
  • 2005 : Children of the Revolution - An introduction to Marc Bolan (Demon Music Group/MCDLX004, 23/05/2005)
  • 2015 : Unchained: Home Recordings & Studio Outtakes 1972-1977 (Coffret 8 CD)

Singles

  • 1970 : Ride a White Swan (UK #2, US #76)
  • 1971 : Hot Love (UK #1, US #72)
  • 1971 : Get It On (UK #1, US #10)
  • 1971 : Jeepster (UK #2)
  • 1972 : Telegram Sam (UK #1, US #67)
  • 1972 : Metal Guru (UK #1)
  • 1972 : Children of the Revolution (UK #2)
  • 1972 : Solid Gold Easy Action (UK #2)
  • 1973 : 20th Century Boy (UK #3)
  • 1973 : The Groover (UK #4)
  • 1973 : Truck On (Tyke) (UK #12)
  • 1974 : Teenage Dream (UK #13)
  • 1974 : Light of Love (UK #22)
  • 1975 : New York City (UK #15)
  • 1975 : Dreamy Lady (UK #30)
  • 1976 : London Boys (UK #40)
  • 1976 : I Love to Boogie (UK #13)
  • 1976 : Laser Love (UK #41)
  • 1977 : The Soul of My Suit (UK #42)
  • 1977 : Dandy in the Underworld
  • 1977 : Celebrate Summer

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