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Rolling Stones Stories

Muddy Waters, le père du blues de Chicago

Muddy Waters, le père du blues de Chicago
Muddy Waters, le père du blues de Chicago

Pour tout amateur de rock, le nom de Muddy Waters est absolument sacré. Ce monstre du blues américain a influencé plus d’un groupe, de AC/DC aux Rolling Stones, en passant par Jimi Hendrix et Van Morrison. Une influence aujourd’hui indéniable, mais que le chanteur a eu du mal à faire voir à son époque. Né le 4 avril 1915, il décède en 1983, d’une crise cardiaque, après avoir connu de multiples hauts et bas mais surtout, après avoir réussi à vivre de sa passion.

Muddy Waters, de son vrai nom McKinley Morganfield, a parcouru le monde de long en large. Il connaît cependant ses premiers succès à Chicago, dans la ville de tous les possibles. Entouré de son blues-band, il charme un producteur de musique qui lui permettra de sortir ses premiers titres. Plus tard, Muddy Waters se souviendra d’où il vient et n’hésitera pas à aider d’autres chanteurs en devenir, et notamment le légendaire Chuck Berry.

Repris par beaucoup de ses contemporains, admiré par les chanteurs qui l’ont suivi, Muddy Waters a toujours gardé la tête froide. Accompagné de sa légendaire guitare électrique, instrument peu commun pour le blues, Waters parcoure les Etats-Unis, allant à la rencontre d’un public qu’il choque généralement. A l’occasion de son anniversaire, Rolling Stone lui dédie le morceau du soir.

« You need Love »

En 1969, Led Zeppelin sort la chanson « Whole Lotta Love ». Un morceau qui sera rapidement accusé de plagiat. Et pour cause, les amateurs de Muddy Waters pourront apprécier certaines similarités dans les paroles. Le premier couplet adopte le même rythme de phrase, jouant sur les participes présents, puis sur les allitérations (répétitions NDLR) du mot « Love ». Cependant, les similitudes s’arrêtent là, les deux chansons jouant sur des bases radicalement différentes.

« Rollin’ Stone »

« Rollin’ Stone » ou « Catfish Blues » évoque désormais un groupe de rock particulièrement célèbre. Les Rolling Stones ont en effet affirmé s’être inspirés du titre de ce morceau pour trouver leur nom de groupe. Une inspiration qu’ils n’hésitent pas à revendiquer. Sur scène, les Stones évoquent très régulièrement Muddy Waters et reprennent souvent des morceaux du chanteur américain.

« I Just Want to Make Love to You »

Parmi les titre repris par les acolytes de Mick Jagger, la chanson « I Just Want to Make Love to You » figure en bonne position. La chanson apparaît ainsi sur le premier album du groupe « The Rolling Stones », sorti en 1964. Le titre aura également été repris par Chuck Berry, Van Morrison, The Kinks ou encore The Animals, entre autres.

« Mannish Boy »

S’il est un riff du blues que l’on retient, c’est bien celui de « Mannish Boy ». Repris par la suite par Jimi Hendrix, le morceau est l’un des plus célèbres de Muddy Waters. Le succès de la chanson réside principalement dans sa répétition continuelle de cinq notes de guitare électrique, jouées sur une même corde. Un effet sonore particulièrement réussi, qui donne un rythme très particulier à la chanson et qui lui permet de se hisser parmi les chansons les plus connues du blues.

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