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Rolling Stones Stories

Merle Haggard, l'icône de la country, est décédé à 79 ans

Merle Haggard, l'icône de la country, est décédé à 79 ans

DISPARITION - Le chanteur à la renommée internationale, compositeur d'Okie from Muskogee et Sing Me Back Home, est mort le 6 avril, le jour de son anniversaire, à Palo Cedro en Californie, aux États-Unis.

Merle Haggard, l'icône de la country, est décédé à 79 ans

Il était l'une des voix incontournables de la «country outlaw» (littéralement «country hors-la-loi»). Merle Haggard est mort mercredi 6 avril, le jour de son 79e anniversaire, à Palo Cedro en Californie.

L'artiste, qui effectuait encore récemment des tournées en dépit de problèmes de santé, a succombé à une pneumonie, maladie contre laquelle il se battait depuis de nombreuses années.

Il débuta sa carrière dans la musique après un concert du légendaire Johnny Cash dans une prison californienne en 1958. Guitariste magistral, violoniste, compositeur et chanteur, l'artiste a livré durant quarante ans des dizaines d'albums, souvent placés en tête des ventes aux États-Unis.

Il fut également connu pour son engagement politique et fut l'une des voix critiquant le mouvement hippie dans les années 1960. Son plus grand tube est Okie from Muskogee. Cette chanson sortie en 1969 est devenue un hymne pour dénoncer la contre-culture des hippies et faire l'apologie de la guerre au Vietnam.

«On ne fume pas de marijuana à Muskogee / On ne prend pas de LSD / On ne brûle pas nos cartes d'appelés dans la grande rue / Mais on aime vivre bien et libre», lance le premier couplet de la chanson.

Okie from Muskogee a souvent été reprise par des défenseurs des guerres entreprises par les États-Unis mais le musicien s'était défendu de vouloir établir des principes, expliquant chercher dans ce titre à comprendre l'Amérique profonde.

Un fervent soutien d'Hillary Clinton

Plus récemment, le chanteur avait pris le parti de la démocrate Hillary Clinton, pour laquelle il avait écrit une chanson clamant Let's put a woman in charge (Mettons une femme aux commandes) lors de sa première candidature à la présidentielle en 2007.

Merle Haggard, qui a été salué comme «un frère, un ami» par un autre grand musicien de country outlaw Willie Nelson, avait dénoncé ces dernières années la tournure prise par la musique country, beaucoup trop calibrée selon lui par l'industrie du disque à Nashville, dans le Tennessee.

Dans un clin d'œil sur sa page Facebook, le fils de Merle Haggard, Ben, a écrit mercredi: «Il y a une semaine, papa nous a dit qu'il mourrait le jour de son anniversaire, il ne s'est pas trompé». 

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