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Rolling Stones Stories

Haggard Merle

Merle Ronald Haggard (né le 6 avril 1937 à Bakersfield, États-Unis et mort le 6 avril 2016 à Palo Cedro (Californie) est un chanteur, guitariste et compositeur de musique country.

Haggard Merle

Émergeant de la prison dans les années 1960, il participe avec Buck Owens et son groupe The Strangers à l'émergence du Bakersfield sound, caractérisé par les guitares vibrantes, les harmonies vocales serrées qui n'existaient pas dans le Nashville sound. Dans les années 1970, il participe à la montée du mouvement Outlaw Country, aux côtés de Mickey Newbury et Johnny Cash, entre autres. Ses chansons ont pour thèmes l'amour, la perte, le regret et le rachat. Haggard est né à Bakersfield en Californie. Ses parents, Flossie Mae Harp et James Francis Haggard4, sont partis de l'Oklahoma en Californie pendant la Grande Dépression. À cette période, une grande partie de la population de Bakersfield était composée des « réfugiés économiques » de l'Oklahoma et des États environnants. Son père est mort quand Merle avait neuf ans, et Merle a commencé à se rebeller contre sa mère. Les autorités l'ont mis dans un centre de redressement pour enfant. Son frère le plus âgé lui a donné sa première guitare quand Merle avait douze ans. 

En 1951, Haggard est parti au Texas avec un ami mais est retourné chez lui la même année. Il a été arrêté pour absentéisme et petit vol. Il s'est enfui du centre de détention auquel il avait été envoyé et est allé à Modesto en Californie. Là, il a été envoyé à Preston School of Industry, une école-prison. Haggard a été renvoyé 15 mois plus tard pour avoir battu un garçon lors d'une tentative de cambriolage. Après sa deuxième libération, Haggard a suivi Lefty Frizzell en concert avec son ami Bob Teague et chante pour lui. Du fait de son succès, il a commencé une carrière à temps plein dans la musique. Après avoir gagné une réputation locale, ses problèmes d'argent ont recommencé, et il a été arrêté pour un vol en 1957. Il a été envoyé à la prison de San Quentin pendant 15 années. Même en prison, Haggard était sauvage et joueur. Merle s'est occupé des trois concerts de Johnny Cash à San Quentin. En voyant Cash jouer, Haggard s'est décidé à remonter la pente et à reprendre la musique. Plusieurs années après, lors d'un concert de Cash, Haggard a été dire à Johnny qu'il avait apprécié son concert à San Quentin. Cash répondit : « Merle, je ne me rappelle pas bien de vous lors de ce concert ». Haggard lui répondit « Johnny, je n'étais pas dans le groupe, j'étais dans l'assistance. »

Mis en isolement, Haggard rencontra Caryl Chessman. Haggard fut impressionné par cette rencontre. Il décida, pour échapper au même sort, de changer de vie. Il reprit ses études, trouva un travail régulier dans l'usine de textile de la prison et se mit dans le groupe de la prison. Il a été libéré en 1960. Haggard dit qu'il lui fallut quatre mois pour s'habituer à ne plus être en prison. Haggard a été plus tard amnistié par le gouverneur Ronald Reagan. Le répertoire Haggard comprend des ballades (Today I Started Loving You Again, Silver Wings), des récits (Old Man from the Mountain, It's Been a Great Afternoon), des réflexions plus ou moins autobiographiques (Mama Tried, Hungry Eyes), des commentaires politiques (Under the Bridge, Rainbow Stew), des chansons en hommages aux travailleurs (Workin’ Man Blues, White Line Fever), aussi bien que les chansons sur la boisson (Swinging Doors, The Bottle Let Me Down, I Think I'll Just Sit Here and Drink).

Succès classés no 1

  • I'm a Lonesome Fugitive
  • Branded Man
  • Sing Me Back Home
  • The Legend Of Bonnie And Clyde
  • Mama Tried
  • Hungry Eyes
  • Workin' Man Blues
  • Okie From Muskogee
  • The Fightin' Side of Me
  • Daddy Frank (The Guitar Man)
  • Carolyn'
  • Grandma Harp
  • It's Not Love (But It's Not Bad)
  • Everybody's Had the Blues
  • I Wonder if They Ever Think of Me
  • If We Make It Through December
  • Old Man from the Mountain
  • Things Aren't Funny Anymore
  • Always Wanting You
  • Kentucky Gambler
  • Movin' On
  • It's All In The Movies
  • Cherokee Maiden
  • The Roots of My Raising
  • I Think I'll Just Stay Here and Drink
  • Bar Room Buddies (avec Clint Eastwood)
  • My Favorite Memory
  • Big City
  • Yesterday's Wine (avec George Jones)
  • Going Where the Lonely Go
  • You Take Me For Granted
  • Pancho And Lefty (avec Willie Nelson)
  • That's The Way Love Goes
  • Someday When Things Are Good
  • Let's Chase Each Other Around The Room
  • A Place to Fall Apart
  • Natural High
  • Twinkle, Twinkle, Lucky Star

 

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