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Rolling Stones Stories

George Martin, le producteur légendaire des Beatles, est mort

George Martin, le producteur légendaire des Beatles, est mort
George Martin, ici en février 2008 aux côtés de Ringo Starr et Giles Martin, son fils, est décédé à l'âge de 90 ans

George Martin, ici en février 2008 aux côtés de Ringo Starr et Giles Martin, son fils, est décédé à l'âge de 90 ans

DISPARITION - Ringo Starr, l'ancien batteur du groupe, a annoncé mercredi le décès, à l'âge de 90 ans, de celui qui reste considéré comme l'artisan principal du succès musical et de l'œuvre des Beatles.

Il était l'un de ceux qu'on a surnommés «le cinquième Beatle». George Martin, producteur de légende des Beatles, est décédé à l'âge de 90 ans. L'ancien batteur du groupe musical britannique dont il avait permis le succès planétaire, Ringo Starr, l'a annoncé mercredi.

«Que Dieu bénisse George Martin», a écrit l'ancien batteur sur son compte Twitter, souhaitant «paix et amour à Judy», son épouse, et à sa famille. «George va nous manquer», a-t-il ajouté, avant de poster un deuxième message accompagné d'une photo montrant les «Fab Four» posant avec leur producteur.

George Martin n'est pas le «découvreur» des Beatles. C'est Brian Epstein qui rencontre, en 1961, quatre garçons qui se produisent dans le Cavern Club de Liverpool, avant de devenir leur manager et de façonner leur nouveau look. Quelques mois plus tard, alors que le groupe a essuyé refus sur refus des labels qu'il a sollicités, Brian Epstein leur fait découvrir Parlophone, géré par George Martin. Ce dernier devient alors leur producteur. 

Formé au Guildhall School of Music and Drama et passionné de musique classique - il a auparavant joué du hautbois dans les bars et clubs-, George Martin va forger l'identité musicale du groupe. Cet ancien employé de la BBC ouvre les quatres Beatles à la «grande musique», leur faisant découvrir Bach et des œuvres au piano, à la trompette... Il déclenche également le départ du batteur d'alors, Pete Best, qu'il ne juge pas au niveau. Ringo Starr rejoindra alors le groupe.

George Martin répond lors d'une conférence de presse, en 1965, aux côtés de Jeff Lyne, producteur du single Free as Bird, et Neil Aspinall, manager des beatles devenu directeur de leur compagnie Apple Corps

George Martin répond lors d'une conférence de presse, en 1965, aux côtés de Jeff Lyne, producteur du single Free as Bird, et Neil Aspinall, manager des beatles devenu directeur de leur compagnie Apple Corps

Ces découvertes musicales se retrouvent dans le premier album signé par le producteur, Sgt Pepper's Lonely Heart's Club Band, enregistré en 1965 dans les studios d'Abbey Road. Le côté symphonique du titre Day in the Life en est une parfaite illustration. George Martin pousse également Paul McCartney et John Lennon dans leurs retranchements pour stimuler leurs compositions. De retour dans leurs familles, le premier composera ainsi Penny Lane, autre titre de l'album, tandis que le second signera Strawberry Fields Forever.

George Martin produira ensuite tous les disques du groupe. Il dira par la suite avoir senti l'énorme potentiel des Beatles dès sa première rencontre avec eux. «J'ai aimé leur côté unique et j'étais convaincu que nous avions affaire à un groupe à tubes», a-t-il déclaré dans une interview au magazine Melody Maker. Le producteur est depuis resté l'un des producteurs les plus importants de l'histoire récente de la musique.

George Martin est installé à côté d'une statue de John Lennon, en octobre 2002, dans un parc de La Havade baptisé du nom du chanteur

George Martin est installé à côté d'une statue de John Lennon, en octobre 2002, dans un parc de La Havade baptisé du nom du chanteur

«Je n'ai pas de mots»

George Martin est installé à côté d'une statue de John Lennon, en octobre 2002, dans un parc de La Havade baptisé du nom du chanteur.

Aussitôt après l'annonce de la mort de celui qui est largement considéré comme l'artisan de la grande aventure musicale des Beatles, les messages d'hommage ont afflué.

«Repose en paix George Martin. Je suis tellement ravagé que je n'ai pas de mots», a écrit Sean Lennon, le fils de John Lennon, sous une photo de George Martin postée sur Instagram. «Je pense à Judy et Giles. Mon amour pour toujours», ajoute-t-il. «Les légendes rentrent décidément chez elles!», a tweeté le chanteur Lenny Kravitz, parlant d'un «producteur visionnaire».

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