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Rolling Stones Stories

Brian Wilson

Brian Wilson, né le 20 juin 1942 à Hawthorne, Californie, est un compositeur américain. Il est connu pour avoir composé les plus grands succès du célèbre groupe musical Les Beach Boys (I Get Around, Surfin' U.S.A., Don't Worry Baby, Surfer Girl, Wouldn't It Be Nice, God Only Knows, Good Vibrations etc.) où il officia comme chanteur, bassiste, producteur et compositeur du groupe.

Brian Wilson

Brian Wilson est le frère de Dennis Wilson et Carl Wilson, et le cousin de Mike Love. Son père, alcoolique, Murry Wilson, est un chef d'entreprise prospère, mais également une brute qui terrorise ses trois fils en leur infligeant des châtiments corporels et sévices mentaux1. Il est sourd de l'oreille droite depuis que son père l'aurait violemment jeté contre un mur. Ce handicap fut déterminant puisque Wilson privilégiera le son mono au détriment de la stéréo qu'il ne percevait pas. Il a cependant l'oreille absolue, tout comme son frère Carl Wilson. L'apogée de la créativité de Brian Wilson se situe dans les années 1960 avec des chansons comme Good Vibrations, l'album Pet Sounds. Toute sa vie, il cherche à dépasser le fameux mur de son du célèbre producteur Phil Spector. Il fut aussi propriétaire d'un magasin d'aliments diététiques (le « Radiant Radish »), qui dura un an, après sa fondation durant l'été 1969.

Il traverse ensuite une longue période de dépression, pendant laquelle il ne sort presque plus de sa chambre, ne se lave plus (sa femme devait le jeter de force sous la douche) et prend beaucoup de poids. Cette grave période de dépression est due à sa maladie mentale et sa prise importante de drogue. En 1978 il fait même un séjour de plusieurs mois en hôpital psychiatrique. En 1979, il divorce de sa femme Marilyn (auparavant membre d'un trio surf-music féminin, les Honeys, produit par Brian Wilson) avec laquelle il était marié depuis le 7 décembre 1964. Il a deux filles de ce premier mariage, Carnie et Wendy. Elles forment d'ailleurs plus tard un groupe, Wilson Phillips, en se joignant à la fille de deux membres des Mamas and Papas. Partiellement remis de cette douloureuse période, il se lance dans les années 1980 dans une carrière solo. Ses efforts sont à la fois encouragés et réfrénés par l'influence de son psychiatre, le docteur Eugene Landy. Ce dernier exerce un très grand contrôle sur la vie de Brian et même sur son œuvre. Brian cesse de travailler régulièrement comme bassiste avec les Beach Boys, après la sortie de l'album The Beach Boys, en 1985. L'utilisation par Landy de drogues sur Brian et son omniprésence dans ses affaires sont stoppées grâce à l'action du frère de Brian, Carl. Son dernier album avec les Beach Boys est Stars and Stripes, en 1996, une collaboration avec des artistes de musique country (au chant).

Encouragé par les grands patrons des maisons de disques comme Mo Ostin de Reprise Records, Seymour Stein de Sire Records et surtout son ami Lenny Waronker de Warner Brothers records, Brian sort son premier album solo en 1988. Sobrement intitulé Brian Wilson, cet album, qui bénéficie d'une production luxuriante et d'un casting impressionnant (Lindsey Buckingham de Fleetwood Mac, Russ Titelman, Mark Linett, Andy Paley, Christopher Cross, Nick Laird-clowes, Terence Trent D'Arby, Jeff Lynne ainsi que la participation de Philippe Saisse aux claviers), renoue en partie avec les plus grands moments des Beach Boys, comme en témoignent des chansons comme Love and mercy (que Bono considère comme « une des plus grandes chansons jamais écrites »), Melt away ou encore Rio grande, mini-symphonie sur l'histoire de ce fleuve qui aurait pu aisément être incorporé à l'album Smile. Malheureusement pour Brian, l'album ne rencontre aucun succès auprès du public, souffrant du hit décroché au même moment par ses collègues Beach Boys avec Kokomo, la chanson du film Cocktail. Brian s'est marié en 1995 avec Melinda Ledbetter, avec qui il a adopté deux filles, Daria et Delanie, et, en 2004, un fils, Dylan.

Après une considérable amélioration de sa santé mentale, il sort son second album solo Imagination (en) en 1998, qui rencontre un bon succès critique. À la suite de cela, dépassant sa peur de la scène et son trac maladif, il commence à redonner des concerts, pour la première fois depuis des décennies, connaissant un énorme succès. Lors de ses concerts, il joue l'intégralité de l'album Pet Sounds, parcourant l'Amérique, le Royaume-Uni et l'Europe. Le 22 juin 2004, il sort son nouvel album studio Getting In Over My Head, avec la collaboration sur certains titres de Elton John, Paul McCartney, Eric Clapton, et son frère (décédé depuis) Carl Wilson. Ces participations prestigieuses prouvent l'influence que Brian Wilson a eu sur le monde de la musique. Le 28 septembre 2004, l'album Brian Wilson Presents Smile sort, réenregistré. Cet album était devenu une légende bien avant sa sortie, les sessions d'enregistrement entre 1966 et 1967, avec les Beach Boys, ayant été fortement piratées.[réf. nécessaire] L'album de 2004 a été enregistré avec son groupe de scène (formé notamment de 3 membres du groupe The Wondermints), il est considéré comme un album très personnel de Brian, particulièrement sur la nouvelle version de Good Vibrations, écrite avec Tony Asher, où l'on retrouve les paroles originales et non celles réécrites par son cousin Mike Love, lorsque la chanson était sortie comme un single, en 1966.

En 2011, il participe au nouveau mixage de l'album original, les bandes originales de 1966 et 1967 sont cette fois utilisées et l'album Smile sous le nom des Beach Boys est publié quarante ans après les enregistrements. De nombreux hommages ont été rendus à Brian, comme celui du groupe de rock canadien Barenaked Ladies avec leur chanson à succès « Brian Wilson », qui fait référence à sa maladie mentale et au docteur Landy. Brian Wilson a d'ailleurs repris cette chanson pour un album live. John Cale lui a aussi rendu hommage avec la chanson « Mr. Wilson », tout comme Roland Orzabal dans « Brian Wilson Said » dans l'album Tears For Fears: Elemental paru en 1993. En France, Dominique Dalcan lui rend hommage avec le titre "Brian" en 1994 : "je veux être un artisan dans l'industrie du sentiment", proclame le refrain. En 2014, Brian Wilson prépare un nouvel album auquel participent les chanteuses Lana Del Rey, Kacey Musgraves et Zooey Deschanel. La même année, le film Love and Mercy, inspiré de sa vie, sort dans les festivals.

Brian Wilson

Discographie

Albums studio

  • Brian Wilson (1988)
  • I Just Wasn't Made For These Times (1995)
  • Orange Crate Art (1995) avec Van Dyke Parks
  • Imagination (en) (1998)
  • Brian Wilson (Deluxe Edition) (2000)
  • Gettin' In Over My Head (2004)
  • Brian Wilson Presents Smile (2004)
  • What I Really Want For Christmas (2005)
  • That Lucky Old Sun (2008)
  • Brian Wilson reimagines Gerschwin (2010)
  • In the Key of Disney (2011)
  • No Pier Pressure (2015)

Live

  • Brian Wilson Live at the Roxy Theatre (2000)
  • Brian Wilson Presents Pet Sounds Live (2002)

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