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Rolling Stones Stories

Bob Dylan

Bob Dylan (né Robert Allen Zimmerman le 24 mai 1941 à Duluth, Minnesota, aux États-Unis) est un auteur-compositeur-interprète, musicien, peintre, poète américain, une des figures majeures de la musique populaire. 

Bob Dylan
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Ses œuvres les plus célèbres et les plus influentes datent des années 1960 ; à une époque, il fut chroniqueur informel des troubles américains, avec des chansons comme Like a Rolling Stone, Ballad of a Thin Man, All Along the Watchtower, Masters of War ou encore Gates of Eden. Certaines de ses chansons comme Blowin' in the Wind et The Times They Are a-Changin' sont devenues des hymnes anti-guerre, en particulier anti-guerre du Vietnam, et des mouvements civils de l'époque. L'un de ses derniers albums studio, Modern Times, publié en 2006, est entré directement à la première place dans le classement Billboard 2008 et a été nommé Album de l'année par le magazine Rolling Stone. Dans ses premières chansons, Dylan a abordé les questions sociales. Il faisait généralement appel à la contre-culture de l'époque. Tout en élargissant et en personnalisant les styles musicaux, il a mis l'accent sur de nombreuses traditions de la musique américaine, folk, country, blues, gospel, rock 'n' roll et rockabilly, ainsi qu’à la musique folk anglaise, écossaise et irlandaise. Depuis le début de sa carrière, dans les années 1960, Dylan a, par ses textes et par sa recherche de voies nouvelles (allant parfois même à l’encontre de son public), marqué la culture musicale contemporaine. En témoignent les nombreux artistes qui se réclament de son influence (David Bowie, Neil Young, Paul Simon, Jeff Buckley, Bruce Springsteen, Tom Waits, Elvis Costello, etc.), ou le vaste répertoire des chansons qu'il a composées, dans lequel puisent des musiciens de tous les horizons et de toutes les générations (Tom Waits, Elvis Presley, The Beatles, Mark Knopfler, Neil Young, U2, P.J. Harvey, Syd Barrett, Guns N'Roses, Jimi Hendrix, etc.)

Les références dont s’inspire Bob Dylan pour faire évoluer son art, sont non seulement à rechercher du côté de musiciens américains légendaires, tels Hank Williams, Woody Guthrie et Robert Johnson, mais aussi chez des écrivains de la Beat Generation, comme Jack Kerouac ou Allen Ginsberg. Il apprécie également Arthur Rimbaud, auquel il a été souvent comparé, et s’intéresse à des dramaturges, tel Bertolt Brecht. Complexe, en constante évolution (il réinvente régulièrement chacun de ses standards), s'inscrivant dans différents registres, allant du rock agressif aux ballades, proche des aspirations sociales et culturelles des époques qu’elle a traversées, l’œuvre de Dylan a, peut-être plus que toute autre, fait évoluer la musique populaire en Occident. Influencé tant par les pionniers du blues que par les poètes de la Beat generation, le chanteur Bob Dylan est devenu une icône de l'histoire du folk et du rock. En 1990, il a même été considéré comme l'un des cent Américains les plus influents du xxe s. Robert Zimmerman passe son enfance à Hibbing (Minnesota), où ses parents, qui appartiennent à la petite bourgeoisie juive, se sont installés en 1947. À 10 ans, il découvre la musique folk ; il s'initie alors à la guitare, à l'harmonica et au piano. Dès 1961, il chante à New York, où il se lie avec le « père » du protest-song, le guitariste Woody Guthrie. Après avoir adopté le nom de Bob Dylan, il sort, sous ce titre, son premier album (1962), qui contient notamment House of the Rising Sun. Seul, il s'accompagne à la guitare. Ce premier essai ne suffit pas à le lancer.

Tout change en 1963, lorsque sa chanson Blowin' in the Wind est érigée en hymne du mouvement pour les droits civiques. On la retrouve sur son deuxième album : The Freewheelin' Bob Dylan (1963). Cet engagement de nature politique – prolongé par des titres tels que Masters of War et Oxford Town – trouve un écho dans la jeunesse américaine, qui reconnaît là sa propre révolte. Lors du Festival de Newport (26 juillet 1963), Dylan obtient une véritable consécration. Il y chante les titres de son album culte, The Times They Are a-Changin' (1964). Dans Another Side of Bob Dylan, le chanteur privilégie l'introspection mystique et sentimentale (My Back Pages). Les premiers accents rock and roll émergent. L'ascendant d'Arthur Rimbaud se fait sentir dans une écriture qui se veut de plus en plus poétique et imagée. Cette évolution se poursuit avec Bringing It All Back Home (1965). Elle est cependant loin de faire l'unanimité de son public. Highway 61 Revisited (1965) confirme la scission : cet album rock aux premières réminiscences bibliques, et aux textes plus hermétiques, contient le mythique Like a Rolling StoneBlonde on Blonde (1966) marque un nouveau tournant dans la carrière du chanteur : c'est le premier double album de l'histoire du rock. Les thèmes amoureux (I Want You, Visions of Johanna) s'y affirment. Victime d'un accident, le 25 juin 1966, Dylan se retire pendant près de deux ans. Il en profite pour expérimenter différents styles, du blues à la country, et écrit des chansons à l'inspiration surréaliste (Please Mrs Henry, Quinn the Eskimo), traitant de ses propres angoisses (Tears of Rage, Too Much of Nothing). Il revient sur le devant de la scène, en participant au Woody Guthrie Memorial Concert, alors que l'album John Wesley Harding, sorti lui aussi en 1968, marque un retour à la critique sociale, à la religion et à l'enfance.

Jusqu'en 1974, les albums que Dylan enregistre (Self Portrait, 1970 ; New Morning, id. ; Pat Garrett and Billy the Kid, 1973 ; Planet Waves, 1974 ; Before the Flood, id.) ne supportent pas la comparaison avec les opus précédents – exception faite de Nashville Skyline (1969) et de la chanson Knockin' on Heaven's Door. La géniale inspiration revient avec les albums Blood on the Tracks (1975) puis Desire (1976). Contre toute attente, Dylan se convertit au christianisme en 1979. Cette année-là, Slow Train Coming confirme ses nouvelles dispositions à travers un répertoire gospel. Dans Infidels (1983), il semble pourtant en finir avec sa ferveur de catéchumène. En 1985, il entame sa collaboration avec le rocker Tom Petty à l'occasion d'Empire Burlesque. Accompagné par Tom Petty & the Heartbreakers, Dylan se lance en 1989 dans une tournée qui durera sept ans (The Never-Ending Tour, « la tournée sans fin »). Il trouve tout de même le temps d'enregistrer : Oh Mercy (1989), The Bootleg Series Volumes, coffret de 58 inédits depuis 1961 (1991). Honoré de multiples distinctions (dont la médaille de commandeur des Arts et des Lettres, en France [1990], et le Lifetime Achievement, saluant trente ans de carrière [1991]), il plonge encore au cœur de la tradition musicale américaine avec des albums comme Good As I Been to You (1992) et World Gone Wrong (1993). Time out of Mind (1997) et Modern Times (2006), qui appartiennent au meilleur de son œuvre, prouvent que, malgré les honneurs, Dylan échappera à ceux qui croient l'arrêter. Blowin' in the Wind, il est lui aussi l'« homme aux semelles de vent ». La plupart des exégètes de Bob Dylan s'accordent à dire que son nom d'artiste lui a été inspiré par le poète gallois Dylan Marlais Thomas. C'est l'hypothèse la plus vraisemblable, en effet. Néanmoins, on a avancé l'idée que Dylan aurait pu être le prénom de son oncle (le frère de sa mère), un joueur professionnel de Las Vegas. Selon d'autres témoignages, le chanteur aurait avoué que, dans la seconde moitié des années 1950, il n'avait jamais entendu parler de Dylan Marlais Thomas et que le nom de Dylan lui était venu spontanément. Une illustration de plus du flou artistique qu'il a cultivé à dessein sur les débuts de sa carrière – comme sur d'autres aspects de sa vie. 

Bob Dylan

Discographie

  • 1962 : Bob Dylan
  • 1963 : The Freewheelin' Bob Dylan 
  • 1964 : The Times They Are a-Changin'
  • 1964 : Another Side of Bob Dylan 
  • 1965 : Bringing It All Back Home 
  • 1965 : Highway 61 Revisited 
  • 1966 : Blonde on Blonde 
  • 1967 : John Wesley Harding 
  • 1969 : Nashville Skyline 
  • 1970 : Self Portrait
  • 1970 : New Morning
  • 1973 : Pat Garrett and Billy the Kid
  • 1973 : Dylan
  • 1974 : Planet Waves 
  • 1975 : Blood on the Tracks 
  • 1975 : The Basement Tapes 
  • 1976 : Desire 
  • 1978 : Street-Legal 
  • 1979 : Slow Train Coming 
  • 1980 : Saved
  • 1981 : Shot of Love
  • 1983 : Infidels 
  • 1985 : Empire Burlesque
  • 1986 : Knocked Out Loaded
  • 1988 : Down in the Groove
  • 1989 : Oh Mercy 
  • 1990 : Under the Red Sky
  • 1992 : Good as I Been to You
  • 1993 : World Gone Wrong
  • 1997 : Time Out of Mind
  • 2001 : Love and Theft 
  • 2006 : Modern Times
  • 2009 : Together Through Life
  • 2009 : Christmas in the Heart
  • 2012 : Tempest
  • 2015 : Shadows in the Night

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Maxime 31/05/2016 11:41

Quelle légende ce Bob Dylan... Ma musique préférée restera sans aucun doute "Knockin On Heavens Door"