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Rolling Stones Stories

Ronnie Lane

Ronald Lane (dit « Ronnie ») est un chanteur et bassiste de rock britannique, né à Londres le 1er avril 1946 et décédé le 4 juin 1997 à Trinidad. Ancien bassiste de The Small Faces et plus tard de The Faces, Ronnie Lane quitta ces deux groupes quand il sentit que leur esprit était mort, ce qui lui donna la réputation d'un artiste sans compromis. Dans les années 1970, il sortit plusieurs albums solo.

Ronnie Lane
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Ronnie Lane, passionné de guitare, rencontra à 15 ans Kenny Jones, avec qui il forma un petit groupe "The Outcasts". C'est à cette époque qu'il décida de changer d'instrument, passant de la guitare à la basse. Auteur-compositeur-interprète, Ronnie Lane fonda avec Steve Marriott le groupe britannique mods The Small Faces au milieu des années 60, atteignant le sommet des charts britanniques avec des compositions intelligentes telles que All or Nothing (no 1 en 1966), Mind's Eye (no 4), Itchycoo Park (no 3 en 1967) ou encore Lazy Sunday (no 2 en 1968). Après le départ de Marriott, Lane abandonna le côté mods et, avec Ron Wood et Rod Stewart, anciens du Jeff Beck Group, reforma le groupe sous le nom de The Faces. Avec ce groupe de « soûlards » pratiquant un rock puissant, il connut un succès immense aux États-Unis, ce qu'il n'avait pas atteint avec les Small Faces.

Bien que Lane fût le véritable leader au sein du groupe, les faveurs du public allaient vers le charismatique chanteur Rod Stewart. Quand la carrière solo de Stewart commença à affecter la qualité des albums des Faces, Lane partit pour former son propre groupe en 1973. En 1973, Ronnie Lane & Slim Chance sortirent l'album Anymore For Anymore, mélange de rock britannique, de folk et de musique country, dont les titres How Come et The Poacher rencontrèrent du succès. En 1974, Ronnie Lane et son groupe Slim Chance organisèrent une ambitieuse tournée intitulée The Passing Show qui comprenait un cirque ambulant avec des jongleurs, des clowns et des animaux. Viv Stanshall, du Bonzo Dog Doo-Dah Band, joueait les maîtres de manège. Bien que la tournée marquât l'histoire du rock par son originalité, elle fut un échec financier dont Lane ne put se remettre. Il dut louer son matériel d'enregistrement à divers groupes dont Led Zeppelin, qui l'utilisa pour enregistrer son double album Physical Graffiti. Cet échec poussa Ronnie Lane à modifier la composition du groupe. À Benny Gallagher et Graham Lyle succédèrent :

  • Brian Belshaw à la basse, un ex-Blossom Toes,
  • Steve Simpson à la guitare et la mandoline,
  • Ruan O'Lochlainn au clavier et saxophone,
  • Charlie Hart au clavier et à l'accordéon,
  • Glen De Fleur,
  • Jim Frank
  • et Colin Davey à la batterie.

Avec Slim Chance, Lane sortit au milieu des années 1970 plusieurs albums, dont Ronnie Lane's Slim Chance et One For The Road, au style folk-rock, mettant bien en valeur ses chansons au style « ménestrel » et sa voix délicate. Pourtant, en 1977, Lane décida de dissoudre le groupe Slim Chance. En 1976, soit peu avant la fin de Slim Chance, Lane avait retrouvé Ron Wood pour la bande originale du film Mahoney's Last Stand. Mais c'est l'année suivante qu'il réalisa un chef-d'œuvre de collaboration avec son ami de longue date Pete Townshend sur Rough Mix, qui connut un succès critique. Avec des chansons telles que les titres acoustiques Annie et April Fool, Lance montra, une fois de plus, la profondeur et la finesse de son écriture. Bien que séparés, de nombreux ex-membres de Slim Chance, dont Gallagher, Lyle et Hart, participèrent à cet album. 

Une sclérose en plaques diagnostiquée à la fin des années 1970 diminua grandement sa capacité d'écriture. Il sortit tout de même l'album solo See Me en 1980 et en 1983, ses amis tels que Pete Townshend et les anciens "Yardbirds" Eric Clapton, Jimmy Page et Jeff Beck s'associèrent à lui pour organiser un concert et une tournée en faveur de l'association ARMS (Action for Research into Multiple Sclerosis), contre la sclérose. Dans les années 1980, Lane s'installa à Austin, enregistrant des chansons et faisant quelques concerts aux alentours avec un groupe local nommé The Tremors. En 1990, il fit une tournée au Japon, sa dernière grande tournée, et déménagea plus tard dans le Colorado où le climat était plus adapté au traitement de sa maladie. Toujours considéré comme musicien talentueux capable d'écrire des chansons bouleversantes d'émotion, la maladie qui avait empêché Ronnie Lane de composer plus de titres le tua en juin 1997. Un disque compilant des titres inédits et de nombreuses raretés sortit en 1999.

Discographie

  • Anymore For Anymore (1974)
  • Ronnie Lane's Slim Chance (1975)
  • One For The Road (en) (1976) :
  • Mahoney's Last Stand (1976)
  • Rough Mix (1977)
  • See Me (1979)

Album solo

  • You Never Can Tell : The BBC Sessions
  • Kuschty Rye (The Singles 1973-1980)
  • Tin and Tambourine

Compilation

  • Rocket 69

Live à la télé allemande

  • Live In Austin (2000)

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