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Rolling Stones Stories

Gospel

Le gospel est un chant spirituel chanté auparavant par les chrétiens évangéliques d'origine afro-américaine, qui prend la suite des negro spirituals. Il s'est développé en même temps que le blues primitif. Les artistes modernes de gospel ont aussi intégré des éléments de musique soul.

Mahalia Jackson

Mahalia Jackson

Le mot gospel du vieil anglais godspell, signifie « évangile ». Les gospel hymns sont une première étape vers les gospel songs de 1930. Ce sont des hymnes traditionnels et des mélodies en vogue. C'est un courant, une mutation des chants rituels protestants blancs. Depuis les années 1870, les instruments sont de plus en plus présents aux offices : orgue, harmonium, instruments à vent, claquements des mains et mouvements du corps. Le début du XXe siècle voit surgir une véritable effervescence artistique pour les Noirs. Les gospel hymns deviennent des gospel songs dont les bases sont à la fois simples et sophistiquées. Mais au début de ce siècle, on ne peut pas encore véritablement parler de gospel.

Le gospel est incontestablement une révolte musicale contre une Amérique raciste. C'est une expression de la souffrance des Noirs récemment émancipés, mais encore sous l'autorité blanche, particulièrement dans les États du Sud ; d'où une très forte migration vers les grandes villes du Nord (Chicago, Détroit, New York). Ces populations ne s'engagent pas politiquement même si elles restent fidèles au parti républicain, à Lincoln, leur libérateur. Le gospel fait intervenir plus d'instruments, comme déjà évoqué ci-dessus, mais fait aussi plus souvent référence à Jésus-Christ et aux apôtres, c’est-à-dire aux Évangiles, contrairement aux negro spirituals qui évoquaient plutôt des personnages de l'Ancien Testament (Joshua Fit the Battle of Jerico, Go Down Moses, etc.).

Le gospel comporte des quartets vocaux et des chanteurs de renom. Les quartets vocaux restent le phénomène le plus populaire du gospel. Ils sont composés de deux ténors, un baryton et une basse. Cette polyphonie à quatre parties, également appelée male quartet s'est largement inspirée des barbershop singers, qui se réunissaient dans l'échoppe du coiffeur. L'harmonisation simple de ces quartets a la particularité de faire intervenir une voix au-dessus de la mélodie. Ces quartets vocaux sont plus spontanés, prennent plus de risque que les chœurs universitaires qui lassent à cause de leur rigueur, de leur côté conventionnel. D'où, un très grand succès. On peut citer l'un des plus connus, le Golden Gate Quartet lors de la période de l'entre-deux-guerres. À leurs débuts, ils se nommaient les Golden Gate Jubilee Singers et chantaient a cappella en 1934. Entre 1937 et 1943, ils enregistreront plus de cent titres dans un registre religieux mais aussi profane dans les cabarets.

Les femmes les plus importantes seront pour la plupart en relation avec Thomas A. Dorsey qui a su les mettre sur le devant de la scène. Bien que le gospel se développe dans les années 1930, ce n'est pas avant 1945 que les femmes pourront se faire connaître dans un registre musical très machiste. Par ailleurs, il arrive parfois que des paroisses catholiques tiennent des liturgies adaptées à la saveur gospel.

Artistes représentatifs

  • Mahalia Jackson (1911-1972)
  • Golden Gate Quartet
  • Thomas A. Dorsey (1899-1993)
  • Sam Cooke (1931-1964)
  • Solomon Burke (1940-2010)
  • Clara Ward (1924-1973)
  • Sister Rosetta Tharpe (1915-1973)
  • Rev.James Cleveland
  • Marion Williams (1927-1994)
  • Albertina Walker (1929-2010)
  • John Littleton (1930-1998)
  • Sensational Nightingales
  • Blind Boys of Alabama
  • Aretha Franklin (qui n'est pas seulement une chanteuse de gospel)
  • Swan Silvertones
  • Liz McComb
  • Dexy Hamingbirds
  • Julias Cheeks
  • Ray Charles (1930-2004) (qui n'est pas seulement un chanteur de gospel)
  • Marcel Boungou
  • Kirk Franklin
  • Denise Liz Tshiteya
  • Canton Spirituals
  • HAPPY VOICES Trio gospel féminin français

Chanteurs et groupes récents :

  • Yolanda Adams
  • Deitrick Haddon
  • Jennifer Holliday (qui n'est pas seulement une chanteuse de gospel)
  • Jessica Dorsey
  • Bonny B.

 

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