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Rolling Stones Stories

Billy Preston

William Everett Preston (né le 2 septembre 1946 à Houston, Texas, États-Unis et mort le 6 juin 2006 à Scottsdale, Arizona) était un pianiste, organiste, chanteur et acteur américain.

Billy Preston
Billy Preston
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Enfant prodige, il débute à l'orgue puis passe au piano et joue alors qu'il n'est qu'adolescent pour Little Richard, Nat King Cole et Ray Charles. Alors qu'il a 16 ans et qu'il est en tournée comme organiste de Little Richard, les Beatles débutants font sa connaissance à Hambourg en 1962, et se lient d'amitié avec lui. En janvier 1969, invité par George Harrison, il participe aux sessions d'enregistrement du projet Get Back qui débouchera sur l'album Let It Be. Il joue notamment le solo de piano électrique de la chanson Get Back, et de l'orgue sur le titre Let It Be. Continuant à jouer avec les Beatles en février la même année, il travaille aussi sur les ébauches des chansons qui finiront sur Abbey Road.

Il fait partie de ces personnalités qui méritent d'être nommées « le cinquième Beatles » ; John Lennon est favorable à son intégration dans le groupe en 1969. Il est le seul à figurer nommément sur la pochette d'un disque des Beatles : le 11 avril 1969, parait le 45 tours Get Back/Don't Let Me Down par « The Beatles with Billy Preston ». Le 30 janvier 1969, il les accompagne lors de leur concert improvisé sur les toits de l'immeuble des studios Apple. Cet ultime concert des Beatles, rapidement interrompu par l'arrivée de la police, sera fixé sur la pellicule et constitue la séquence finale du film Let It Be. Le 1er août 1971, il retrouve George Harrison sur la scène du Madison Square Garden de New York pour le concert pour le Bangladesh.

Il travaille ensuite avec les Rolling Stones, participant aux concerts et aux albums Exile on Main Street, Goats Head Soup, It's Only Rock'n Roll et surtout Black and Blue, dans lequel il est l'inspirateur du titre Melody, avec sa chanson Do You Love Me Down. Il accompagne aussi Eric Clapton et d'autres artistes, tout en menant en parallèle une carrière solo. Il est également compositeur. Un de ses succès les plus connus est You Are So Beautiful, chanté par Joe Cocker en 1974, bien que la paternité de la chanson soit discutée : des témoins de l'époque (Billy Hinsche de Dino, Desi & Billy, Danny Hutton de Three Dog Night...) affirment que Dennis Wilson, des Beach Boys, aurait écrit une grande partie de la chanson. Miles Davis a été influencé par la musique de Preston durant sa période funk rock. Son album jazz fusion de 1974 « Get Up With It » contient un morceau du 8 décembre 1972, intitulé "Billy Preston" en son honneur.

Discographie

 

Albums solo

 

  • (1965) The Most Exciting Organ Ever
  • (1965) Early Hits of'65
  • (1966) The Wildest Organ In Town
  • (1967) Club Meeting
  • (1969) That's The Way God Planned It
  • (1970) Encouraging Words
  • (1971) I Wrote A Simple Song
  • (1972) Music Is My life
  • (1973) Everybody Likes Some Kind of Music
  • (1974) Live European Tour 1973, avec Mick Taylor à la guitare (CD release A&M, 2002)
  • (1974) The Kids and Me
  • (1975) It's My Pleasure
  • (1976) Billy Preston
  • (1977) A Whole New Thing
  • (1979) Late At Night
  • (1981) The Way I Am
  • (1982) Pressin' On
  • (1984) On the Air
  • (1986) You Can't Keep A Good Man Down
  • (1995) Billy's Back

 

Albums de Gospel

 

  • (1962) Sixteen Years Old Soul
  • (1965) Hymns Speak from the Organ
  • (1973) Gospel In My Soul (Re-edition of Hymns Speak from the organ)
  • (1978) Behold!
  • (1980) Universal Love
  • (1994) Ministry of Music
  • (1995) Minister of Music
  • (1996) Words and Music
  • (2001) Music From My Heart

 

Participations

 

Filmographie

 

comme acteur

 

  • 1958 : St. Louis Blues : Will Handy garçon
  • 1970 : Let It Be (lui-même)
  • 1978 : Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band : Sergeant Pepper
  • 1992 : The Kingdom Chums: Original Top Ten (vidéo) : Mose (voix)
  • 1998 : Blues Brothers 2000 : Louisiana Gator Boys
  • 2001 : Ticker : Blues Band Organ
  • 2003 : On Faith Alone: The Jozy Pollock Story (TV)
  • 2005 : Music Cares Person of the Year: Brian Wilson (TV)
  • 2005 : The Derby Stallion

 

comme compositeur

 

  • 2005 : The Derby Stallion
  • 2009 : Inglourious Basterds

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